Ondernemen

Exact: 35 jaar technologische vooruitgang

In de afgelopen drie decennia hebben we verbluffende technologische veranderingen doorgemaakt. In 1984 had slechts acht procent van de huishoudens een personal computer, was het World Wide Web nog vijf jaar van ons verwijderd en waren mobiele telefoons enorme grote schoenendozen. En toch zijn de mensen die in dat jaar geboren zijn slechts 35 jaar oud.

Wereld veranderende uitvindingen zoals internet en de iPhone hebben de afgelopen drie decennia tot tientallen grote technologische doorbraken geleid. Veel van deze uitvindingen hebben de manier waarop we de wereld en de mensen om ons heen benaderen volledig veranderd. In al die jaren heeft ook Exact enorme stappen gemaakt en zich altijd beziggehouden met technologie om ondernemers te ontzorgen door middel van automatisering.

Het begin: 23 juli 1984 – Epsilon Automatisering

Aan het begin van de zomer van 1984 werkten zes studenten freelance bij Grote Beer Software. Toen het duidelijk werd dat Grote Beer op korte termijn alle freelance contracten stop zou zetten, bedachten de studenten samen een plan om hun eigen bedrijf te starten: Epsilon Automatisering. In deze tijd werd de Nederlandse softwaremarkt nog bevolkt met ongeveer 600 verschillende boekhoudpakketten, met Grote Beer, Unit4, Windgassen en Midas als belangrijkste spelers. Zinloos dus om zelfs maar te starten met een nieuw pakket. Daarom keek het zestal naar de toekomst: IBM PC. Op basis van dit platform wilden ze verticale applicaties maken die gekoppeld konden worden aan Grote Beer software. Het begin van iets moois.

Onverwacht startkapitaal

Toch moesten de heren in dit eerste jaar wel even terug naar de tekentafel. De naam Epilson was namelijk al in gebruik door een ander bedrijf. Een fout vanuit de notaris. Zo ontstond de naam Exact Software. Achteraf gezien een geluk bij een ongeluk, want door deze fout ontving het nieuwe Exact Software een schadevergoeding van dertigduizend gulden. Een onverwachts startkapitaal, wat zeker goed van pas kwam.

De eerste 10 jaren: 1985 - 1995

In deze eerste jaren werd er geprogrammeerd in DOS en flink wat stappen gezet: van versie 1.50 naar 2.15 naar 3.10, wat door velen wordt gezien als de meest instabiele versie ooit, naar v3.2, 4.0, 5.0 en uiteindelijk 6.1. Maar programmeren in DOS bracht de nodige uitdagingen met zich mee. Onze DOS runtime liet niet genoeg geheugen over om een echte debugger te starten en ‘memory leaks’ kwamen overal voor en waren extreem lastig om op te lossen. Nieuwe programmeurs werden opgeleid in ‘C’ waarmee ze in staat waren om applicaties te gaan schrijven in deze programmeertaal. De basis van versie 5.0.

Business software

Support in andere tijden

Ook support zag er in die tijd nog ietwat anders uit en bestond vooral uit vragen over hoe de update te installeren. Voor 1.200 klanten werden zo’n 7.500 5.25 inch floppy’s gebruikt. Geduldig legden we uit om de eerste 5.25 floppy in de drive te stoppen, A:\UPDATE te typen, daarna ENTER (niet te verwarren met het typen van de letters e,n,t,e,r) om vervolgens de volgende floppy erin te stoppen wanneer de eerste klaar was. Support registratie gebeurde in Exact voor DOS zelf, via de “Support-boot”, en bugs werden geregistreerd via het menupad “FoFo”.

In de jaren die volgenden kwamen er nog meer oplossingen bij, zoals E-Relatie, E-Pas en Globe voor DOS 2.0. Al deze software updates werden nog met de hand ingepakt en verstuurd naar duizenden klanten.

De wereld verandert snel (1995 – 2005)

Exact was continu bezig met innovatie, zeker op het moment dat er belangrijke nieuwe technologische mogelijkheden kwamen. Zo lanceerde Exact rond 1995 volledig nieuwe producten: Exact voor Windows, inclusief nieuwe database technologie zoals Btrieve en later SQL. Ook werd Exact Client / Server geïntroduceerd, de vroege voorloper van het huidige Exact voor Finance. Tegelijkertijd werd internet alsmaar belangrijker en bood het steedsmeer mogelijkheden voor bedrijven. Dit resulteerde eind jaren ‘90 in de lancering van wat toentertijd B@co heette, de voorloper van Exact e-Synergy en later Synergy.

De nieuwe mogelijkheden van technologie zorgden ook voor een nieuwe versie met een echte Grafische User Interface (GUI), namelijk Exact Globe 2000. Deze oplossing werd gecombineerd met e-Synergy op één database, wat de start betekende van geïntegreerde ERP en e-Business.

De opkomst van cloud, connectiviteit, mobiliteit en gebruikerservaring (2005 – 2020)

In 2005 heeft de techniek al flinke stappen gemaakt, en zo ook Exact. Programmeurs bevonden zich op de vijfde verdieping op de Poortweg in Delft, maar dat is zeker niet de enige locatie waar geprogrammeerd werd. Ook in onder andere Kuala Lumpur (Maleisië), Bogota (Colombia), Brussel (België) en diverse steden in Amerika, Canada, Duitsland, Oostenrijk en Spanje wordt gewerkt aan Exact. Tegelijkertijd beginnen wereldwijde technologietrends, zoals sociaal, mobiel, analytisch, cloud, connectiviteit en gebruikerservaring de kop op te steken. Ontwikkelingen die grote invloed hebben op hoe mensen en bedrijven samenwerken.

Business software

Lancering van Exact Online

Door de snelle opkomst van breedbandinternet en bijkomende nieuwe mogelijkheden, werd eind 2005 Exact Online gelanceerd. Een enorme stap voor Exact, zowel op commercieel als technologisch gebied. Deze eerste internet gebaseerde, multi-tenant boekhoudoplossing gaf klanten overal ter wereld toegang tot de functionaliteit en hun gegevens. Echt een service via internet (SaaS), specifiek voor de onderkant van het mkb. Deze oplossing is in de latere jaren enorm uitgebouwd door de mogelijkheden die technologie bood, zoals samenwerking met de accountant in één platform. Maar ook voor onze traditionele producten werd de Cloud steeds belangrijker, met introducties zoals ‘Hosted@Exact’ en later Private Cloud tot gevolg.

Het besef dat SaaS de toekomst is voor ERP-software bedrijven, heeft ons vanaf 2010 continu gedreven om door te blijven ontwikkelen. De verwachting was destijds dat de markt geleidelijk zou overschakelen naar cloud computing. Dat is ook te zien aan de explosieve groei van Exact Online vanaf 2005 tot aan vandaag de dag.

Nieuwe technologieën

Met de opkomst van de cloud kwamen ook andere nieuwe technologieën om de hoek kijken, zoals security, infrastructureel management en mobile. Ook het beheren van de infrastructuur en managen van een hosting omgeving met een maximale beschikbaarheid, bracht hele andere developers binnen Exact. Ook wordt design in de laatste tien jaar steeds belangrijker. We zien dat klanten gewend raken aan allerlei toepassingen met een meer consumentgerichte look and feel. 

Development partners

Door de jaren heen heeft Exact altijd met partners samengewerkt voor de ontwikkeling van de software. Ook heeft Exact altijd veel baat gehad bij innovatiepartners die de technologie van Exact verrijken, via de Software Development Kit (SDK), eigen maatwerk en koppelingen met externe oplossingen en meer recent APIs en web services. Hierdoor heeft het partnerkanaal allerlei add-ons en maatwerkoplossingen voor Exact kunnen ontwikkelen. Dit biedt klanten nieuwe mogelijkheden om het gebruik van Exact uit te breiden en hun investeringen nog beter te benutten. Sinds 2012 worden deze oplossingen ook actief getoond via het Exact App Center.

Data, Artifi cial Intelligence, Machine Learning... de komende jaren

Op dit moment is technologie overal. Vanaf het moment dat je wakker wordt, totdate gaat slapen. Technologie verandert zelfs zo snel dat de meesten van ons de veranderingen niet eens meer herkennen. Ook voor Exact zal het de komende jaren alleen maar sneller gaan. Zo lanceren we Exact Globe+, een volledig nieuwe architectuur gebaseerd op hedendaagse technologie zoals C#. Cloud zal overal en voor iedereen beschikbaar zijn. Bedrijven zullen gestuurd worden door enorme databronnen en robotics zullen steeds meer taken uit handen nemen. Omgevingen worden steeds complexer en programmeren zal altijd een uitdaging blijven. Nieuwe soorten technieken en functies ontstaan, zoals AI en Machine Learning, en de opkomst van de data scientist.

Maar één ding verandert niet: Exact zal altijd bezig zijn om oplossingen te bedenken en te maken om bedrijven in het mkb te ontzorgen met bedrijfssoftware. Die software automatiseert eigenlijk alles waaraan ondernemers geen tijd willen besteden en geeft hen de inzichten die ze nodig hebben om vooruit te komen.

Jarno van Hurne
Product Line Director

NL Select your country