Finance

Geïntegreerde software als medicijn tegen groeipijn | Zo maakte Zestgroup een succesvolle digitaliseringsslag

Geïntegreerde software als medicijn tegen groeipijn | Zo maakte Zestgroup een succesvolle digitaliseringsslag
Processen verbeteren en het implementeren van verandering: dat is waar consultancybureau Zestgroup groot mee is geworden. Dagelijks helpen de consultants van Zestgroup klanten door op een projectmatige manier hun business te transformeren en meer toekomstbestendig te maken. Verandering is voor Zestgroup dus dagelijkse kost. En dat is ook de reden waarom CFO Mauricio Spannenburg in 2017 zonder twijfel een digitaliseringstraject binnen de finance afdeling in gang zette. Maar hoe weet je of je organisatie hier klaar voor is? Hoe pak je zo'n traject aan? En hoe krijg je je medewerkers mee? We vroegen Mauricio naar zijn ervaringen.

Haperende systemen

“Binnen onze finance afdeling hadden we last van groeipijn", vertelt hij. “We zijn ooit met een paar mensen begonnen en steeds groter gegroeid, maar ons financiële systeem hadden we daar nooit voldoende op afgestemd. Het gevolg: een wirwar van losse systemen, wat zorgde voor veel handmatig werk. En wilden we iets veranderen, dan begonnen die systemen te haperen. Daar was ik helemaal klaar mee. Om die reden ben ik op zoek gegaan naar een integrale oplossing. Geen losse tools en programma's meer, maar alle processen in één systeem.”

‘Maar het huidige systeem werkt toch prima?’

Zo'n beslissing maak je als CFO natuurlijk niet in je eentje; je moet het hele directieteam meekrijgen. En daar gingen niet meteen alle handen op elkaar, vertelt Mauricio. “In eerste instantie werd dit afgewezen. De reden: het kost geld en 'het huidige systeem werkt toch prima?'. Toen het systeem er op den duur meerdere malen per maand uit lag, kwam dit wel hoog op de agenda te staan. Ik heb toen het financiële plaatje geschetst van overstappen versus niet overstappen. Want overstappen leek misschien kostbaar, maar niet overstappen zou op lange termijn nog veel meer gaan kosten in de vorm van bergen handmatig werk, een grotere foutkans en mogelijk zelfs druk op je cashflow.”

Stakeholder engagement tijdens demo sessies

Op basis van deze business case kreeg Mauricio groen licht en kon hij van start. De eerste stap: een projectteam opzetten en de organisatie op de hoogte brengen. Een stap die in de praktijk vaak te laat wordt opgepakt, vindt hij. “Neem je mensen niet direct vanaf de start mee, dan voelen ze zich achtergesteld en gaan de hakken in het zand. Daarom heeft mijn projectteam de stakeholders vanaf dag één betrokken bij de plannen en vooral ook bij het 'waarom’ van die plannen. Dat is essentieel in een verandertraject. Wij hebben bijvoorbeeld demo sessies georganiseerd waarbij we mensen in de mogelijk nieuwe manier van werken meenamen. Daarbij benadrukten we ook steeds de voordelen op het gebied van efficiency. Want ja, van het stenen tijdperk naar een snelle Formule 1-auto, dat wil iedereen wel.”
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief

Doe iets met feedback

"Vervolgens hebben we gedaan wat we als Zestgroup ook bij onze klanten doen, namelijk de bestaande werkwijze in kaart brengen", vervolgt Mauricio. “Op basis van de mogelijkheden die de software van Exact bood, hebben we samen met het projectteam van Exact veranderingen doorgevoerd in die werkwijze. Dat leidde tot een nieuw proces." Ook bij de implementatie hiervan heeft Mauricio zijn afdeling betrokken door te vragen naar de manier waarop zij wilden werken. “Laat je medewerkers merken dat ze gehoord worden en doe ook iets met de feedback die je krijgt, bijvoorbeeld als het gaat om het inrichten van werkstromen. Dat helpt enorm om hen mee te krijgen.”

Een kwestie van 'gewoon doen’

Nieuw proces in kaart? Check. Medewerkers aan boord? Ook check. Daarna volgt de volgende uitdaging: de daadwerkelijke overstap. Een proces waar een periode van testen en schaduwdraaien aan voorafgaat. “Daarbij is het zaak dat je continu vinger aan de pols houdt. Blijkt het niet goed genoeg te gaan, dan moet je de ballen hebben om terug te gaan naar de tekentafel. En gaat het wel goed? Dan is het op een gegeven moment een kwestie van ‘gewoon doen' en compleet overgaan op het nieuwe systeem. Doodeng, maar doordat we vooraf zoveel hadden getest, durfden we het aan.”

Raak onderweg niemand kwijt

Het testen wierp zijn vruchten af, want de overstap verliep soepel. Toch is daarmee het traject niet afgerond. Sterker nog: voor veel medewerkers begint het daar pas. “Een nieuw systeem brengt een nieuwe werkwijze met zich mee. Dat vraagt om een goede begeleiding. Daarom zijn we letterlijk naast mensen gaan zitten om hen elke knop en elke functie uit te leggen. Soms meerdere keren, want niet alles blijft meteen bij iedereen hangen. Daar moet je in het begin heel alert op zijn, want je wilt onderweg niemand kwijtraken.”

Tijd voor andere zaken

Inmiddels is Zestgroup bijna vier jaar verder en is de nieuwe werkwijze helemaal ingeburgerd binnen de organisatie. "Dat was eigenlijk al heel snel het geval, binnen de kortste keren kon iedereen lezen en schrijven met de software", vertelt Mauricio. En dat is ook te merken in de dagelijkse praktijk, want er is een enorme efficiencyslag gemaakt. “We kunnen nu dingen doen die we vroeger niet konden oppakken, puur omdat we meer tijd hebben. We hebben minder uren nodig voor hetzelfde werk, waardoor we tijd overhouden voor andere zaken. Zo doen we de salarisadministratie tegenwoordig bijvoorbeeld in-house, terwijl we dit voorheen uitbesteedden. Mijn ervaring: als je processen kunt standaardiseren, dan kun je met weinig capaciteit in de backoffice een grote organisatie runnen.”

Ook in zijn eigen werkzaamheden als CFO merkt Mauricio een verschuiving als gevolg van deze digitale transformatie. “Voorheen keek ik vooral terug en was ik veel operationeel bezig, maar nu heb ik de tools om vooruit te kijken en te voorspellen waar we naartoe gaan. De software werkt als een soort glazen bol waarmee ik in de toekomst kan kijken. Dat biedt mogelijkheden en verkleint risico's. Moraal van het verhaal: met deze digitaliseringsslag zijn we als finance afdeling klaar voor de toekomst.”

Krijg ook grip op je cijfers

Wil jij ook meer grip op je cijfers? Met de software van Exact integreer je alle processen in één systeem en breng je alle informatie die je nodig hebt samen. Zo houd je tijd over om de juiste strategische beslissingen te nemen.
NL Select your country