Choose a different country or region if you want to see the products and prices for your location. Click Continue to go to the selected country or region.

Ondernemen

Jerom startte zijn eigen bedrijf: “Het is de moeite waard om de fout in te gaan”

Jerom Kok van Savvy.codes
Starten als zzp’er of kleine ondernemer is een sprong in het diepe. Toch zijn er in Nederland de afgelopen jaren steeds meer durfals die deze sprong wagen en een eigen bedrijf starten. Zo ook interaction designer Jerom Kok. Samen met zijn compagnon Daan Rosbergen begon hij Savvy.codes. Wat een paar jaar geleden startte als een hobbyproject, is in de afgelopen anderhalf jaar uitgegroeid tot een goed lopend softwarebedrijf. Toch ging dat niet zonder slag of stoot.

Wanneer ontstond bij jullie het idee om een eigen bedrijf te starten?
‘Het is eigenlijk allemaal begonnen met een hobbyprojectje een aantal jaar geleden. Dat is heel vaak het geval als je software maakt. Je moet beter worden in wat je doet, dus je kiest ervoor om dat hobbymatig aan te pakken. Op een gegeven moment gingen we kosten maken voor het softwareproduct dat we aan het ontwikkelen waren, dus toen hadden we een bedrijf nodig met een zakelijke rekening om deze kosten op weg te schrijven. Dat was het moment waarop we ons hebben ingeschreven bij de Kamer van Koophandel. Pas anderhalf jaar geleden zijn we ons fulltime gaan richten op Savvy.codes. Dat kan je eigenlijk beter zien als de start van ons bedrijf, want toen gingen we pas nadenken over wat we voor mensen kunnen betekenen en hoe we daar geld mee kunnen verdienen.’

‘Het was niet per sé mijn droom om een eigen bedrijf te starten’

Is het ondernemerschap iets wat jou met de paplepel ingegoten is?
‘Mijn vader was vroeger ondernemer en mijn moeder werkt ook voor zichzelf, maar ik kom niet uit een ondernemersfamilie waarin ondernemen ‘moet’. Het was ook niet per sé mijn droom om een eigen bedrijf te starten. Ik houd er gewoon heel erg van om vrij te zijn in wat ik doe en wanneer ik dat doe. Als ondernemer kan dat. Ik kan kiezen wat ik wel en niet doe. Daardoor krijg je de kans om aan écht gave dingen te werken.’

Inmiddels zijn jullie zo’n 1,5 jaar bezig. Hoe zijn jullie van start gegaan?
‘Het eerste softwareproduct wat wij maakten, was een product voor middelbare scholen waarbij leerlingen elkaar konden helpen. Vooraf voerden we veel gesprekken met middelbare scholen om de behoefte te peilen. Die behoefte bleek er te zijn, dus gingen we aan de slag met de verwachting dat we dit aan meerdere middelbare scholen gingen verkopen. Een vrij concreet idee, dus we vonden het niet nodig om een businessplan te schrijven. Waar we alleen geen rekening mee hadden gehouden, is dat het verkoopproces aan middelbare scholen vrij log is. Daardoor duurde het verkoopproces erg lang en leverde het niet genoeg op. Dat was een flinke tegenslag. Het is natuurlijk balen dat je een jaar lang werkt aan een softwareproduct wat het uiteindelijk niet wordt, want je hebt er veel tijd en energie in gestoken. Maar 10% van de startups slaagt en 90% slaagt dus niet. In onze ogen was het dus een kwestie van nog negen keer proberen totdat er iets bij zit wat wel lukt.’

‘Elke financiële tegenslag is er een te veel, maar je leert er wel van’

Had je dit met een businessplan kunnen voorkomen?
‘Dat denk ik wel, want dan hadden we vooraf geweten dat het verkoopproces een struikelblok zou worden. Maar achteraf gezien is het ‘t waard dat we de fout in zijn gegaan, want als dit niet was gebeurd, dan stonden we waarschijnlijk niet waar we nu staan. Elke financiële tegenslag is er een te veel, maar je leert er wel van.’

Heeft dit er toe geleid dat je je eerder zorgen maakt dat iets niet lukt?
‘Nee, eerlijk gezegd ben ik nooit bang dat iets niet lukt, want er zijn altijd meerdere mogelijkheden. Je doet nooit iets helemaal voor niks. Wat ik gisteren heb ontwikkeld, kan ik morgen misschien wel voor een andere toepassing gebruiken. Dan is niet al mijn werk verloren. En mijn voordeel is natuurlijk dat ik bij wijze van spreken morgen mijn computer aan kan doen en iets nieuws kan bouwen; ik ben daarin niet afhankelijk van anderen.’

En in hoeverre heeft het invloed gehad op de manier waarop jullie ondernemen?
‘Het heeft ons doen inzien dat je voor het ontwikkelen van eigen software een lange adem en geld nodig hebt. Het is niet iets waar je makkelijk of snel geld mee verdient. Daarom hebben we de keuze gemaakt om niet alleen eigen software te ontwikkelen, maar om ook in opdracht van bedrijven software voor hen te ontwikkelen. Dat is iets wat goed betaalt, dus daarmee kan je een buffer opbouwen, zodat je vervolgens weer tijd en geld kan steken in het bouwen van je eigen softwareproducten. Zo proberen we een combinatie te maken tussen het werken voor klanten en het ontwikkelen van onze eigen software.’

‘We werken iedere dag aan projecten die we gaaf vinden. Dáár zit voor mij het succes in’

Wat zie jij als jullie grootste succes tot nu toe?
‘Het grootste succes voor mij is dat we het lekker op onze eigen manier kunnen doen. Dat klinkt misschien een beetje raar, want je zou misschien verwachten dat ik de hoogste factuur als grootste succes zou zien, maar dat is niet zo. We werken iedere dag aan projecten die we gaaf vinden. Dáár zit voor mij het succes in. En in mijn ogen komen de grote offertes dan later wel.’

Welke verdere ambities heb jij als ondernemer?
‘Als je een eigen bedrijf hebt, zijn er heel veel zaken waar je iets vanaf moet weten: marktonderzoek, sales, marketing... Eigenlijk heb je meerdere functies in een, terwijl je lang niet overal goed in bent. Wat mij leuk lijkt, is om met een klein team te kunnen werken. Iedereen heeft dan zijn eigen specialisme, waardoor je een betere ontwikkelstraat hebt en nog mooiere producten kan neerzetten. Dus als je het hebt over een ambitie, dan is dit wel iets wat ik op termijn voor me zie.’

‘Als je een goed plan hebt en je wil ervoor gaan, ga er dan gewoon voor’

Welk advies zou jij andere starters mee willen geven?
‘Als je een goed plan hebt en je wil ervoor gaan, ga er dan gewoon voor. Zelfs als je plan niet lukt, dan is dat niet zo heel erg. Het gaat vooral om de reis die je maakt en wat je daaruit leert. Uiteindelijk komt er wel iets op je pad waar je iets mee kan. En als je open staat voor kansen, dan komen die kansen ook naar je toe. Dus mijn advies: durf het gewoon te doen.’
Author image
Exact Go

Dit is een artikel van Exact Go. Exact Go is de gratis administratietool voor zzp’ers en kleine ondernemers. Hiermee maak je eenvoudig professionele offertes, verstuur je facturen inclusief betaallink en scan je je bonnetjes. Vervolgens wordt deze informatie allemaal automatisch met je boekhouder gedeeld. Zo kan jij ondernemen zonder administratief gedoe.

Meer weten over Exact Go? Volg ons dan via Facebook, Instagram en LinkedIn.

NL Select your country