Handel

Snelheid loont meer dan kostenreductie

De toenemende concurrentie en eisen van de consument blijven marges onder druk zetten. Veel groothandelaren die met deze vragen zitten, proberen waar mogelijk in kosten te snijden. Het is hun manier om marges te herstellen. Maar helaas is dat vaak niet een duurzame oplossing. Het zou beter zijn om te focussen op het versnellen van het proces en het verminderen van complexiteit.

Verandering omarmen

De wereld is enorm veranderd. Tien jaar geleden was het nog zo veel goedkoper om bijvoorbeeld te produceren in China, dat je dat gewoon deed. Zonder verder na te denken over het managen van de voorraad die nodig was bij een doorlooptijd van 3 maanden. Dat ligt nu allemaal veel ingewikkelder. Door de wereldwijde concurrentie en afgenomen vraag is de winstgevendheid verminderd.

Bedrijven met een complex traject tussen klantbehoefte en order moeten kritisch naar elke stap kijken. Beschikken we over de beste service en leveranciers? Moet onze voorraad nu echt zo groot zijn, en zo veel cash opslokken? Kunnen we ook sneller met fouten en klachten omgaan?

Het uiteindelijke doel is dus vrij simpel: Om product A van B naar C te krijgen met minder moeite, minder uitgaves en een grotere klanttevredenheid. Om werkkapitaal vrij te maken, en om de cashflow een boost te geven.

Een paradigmaverschuiving

Dit lijkt goed haalbaar, maar in werkelijkheid is voor de meeste bedrijven daarvoor een drastische verschuiving nodig in managementfilosofie. Top-down management verdeelt het bedrijf traditioneel gezien in componenten, elk met hun eigen verantwoordelijkheden, targets, budgetten en winst-en verliesrekening. Dit geeft misschien de illusie van controle, maar in werkelijkheid is de kans op een lean operatie hiermee nihil.

Het is belangrijk dat managers hun teams een nieuw niveau van verantwoordelijkheid leren. Vanaf nu is hun taak heel simpel: ze managen allemaal de gehele organisatie. Dit klinkt natuurlijk een beetje lachwekkend, maar de boodschap heeft een serieuze basis. Namelijk dat het tijd is om te stoppen met afdelings en lokale doelen. En dat het tijd is om te focussen op de wereldwijde bedrijfsdoelen.

Geef management nauwkeurige informatie

Voor het soort beslissingen die echt effect hebben op de winst is het noodzakelijk dat het management lef heeft. Ze moeten kijken naar de supply chain als geheel. Geen silo’s meer. Geen opgedeelde verantwoordelijkheden meer. Het gaat om de totale flow, organisatiebrede informatie. Beslissingen die goed zijn voor iedereen. Met oog voor eventuele risico’s. En het besef en de acceptatie dat het niet altijd maar om kostenverlaging gaat. Soms moet je echt geld uitgeven, om winst te maken.

De bedrijven die het lef hebben om een tastbare investering te doen in minder tastbare verbeteringen in doorlooptijd, snelheid en flexibiliteit, voorraadmanagement en klanttevredenheid, zijn winnaars. Zij zijn beter in staat om de doelen op het gebied van klantwaarde, marktvraag (pull) en procesoptimalisatie mogelijk te maken. Zij geven mensen sneller en nauwkeuriger wat ze willen. En als er wel problemen zijn, dan zijn deze gemakkelijker en sneller op te lossen. Kortom, de winstgevendheid gaat omhoog, daar waar veel concurrenten de winst juist zien kelderen.

Verkort de supply chain

Het zou moeten gaan om het verkorten van de supply chain. Tijd is geld. En hoe korter, sneller, flexibeler, en responsiever een supply chain kan zijn, hoe minder druk er staat op het waardevolle werkkapitaal. En hoe dichter een bedrijf bij de wensen van de klant komt. Bedrijven kunnen het zich daarom niet permitteren om bang te zijn om te investeren in kortere doorlooptijden.

En om effectief vooruit te kunnen plannen, moeten bedrijven kunnen vertrouwen op informatiekwaliteit. Een volledig geïntegreerde, wereldwijde oplossing, gecombineerd met big data analyse, geeft ze het inzicht dat ze nodig hebben. Het breekt silo’s af die voorkomen dat medewerkers het volledige plaatje zien. En het zorgt voor een nieuw primair doel: waarde leveren aan de klant, zo snel en nauwkeurig als dat maar mogelijk is.

NL Select your country