Productie

De fabriek van de toekomst, toepassingen en trends in 2015

Tijdens de Smart Industry kick-off begin dit jaar opende minister Kamp met een paar indrukwekkende cijfers van wat Smart Technology bedrijven kan opleveren: 60 procent besparing op energiekosten, 80 procent op waterverbruik, 90 procent op inkt en chemicaliën, en loonkosten die tot de helft lager kunnen zijn. Wat zijn de toepassingen anno 2015 en wat ga jij dit jaar met Smart Technology bereiken?

Praktijkvoorbeelden Smart Technology

Een mooi voorbeeld van de toepassing van Smart Technology komt van TenCate in Nijverdal. Dit is een Nederlandse multinational die internationaal behoort tot de marktleiders in kunstgrasvezels, beschermingsmaterialen, composieten voor lucht- en ruimtevaart, etc. Zij hebben een ‘Factory of the Future’ ontwikkeld en de doelstellingen daarvan zijn indrukwekkend. Door inzet van slimme technologieën kan volgens TenCate de textielindustrie zelfs weer terugkeren naar Europa.

Een ander voorbeeld is VDL in Born, waar BMW de Mini produceert. Hier ‘werken’ maar liefst 900 robots, maar dat leidt niet tot ontslagen van mensen, ze nemen er juist extra personeel aan! De robots zorgen namelijk niet voor minder werkgelegenheid, maar voor ander werk. De mensen krijgen een ander soort functie. Niet in plaats van, maar in samenwerking met een robot. In de nabije toekomst staat de robot niet meer in een kooi, afgeschermd van de medewerkers, maar is als een extra medewerker die je een zetje kunt geven als dat nodig is.

3D-printen

Wie het heeft over Smart Industry, heeft het vaak over robotica, the Internet of Things en 3D-printing. We kunnen daarbij wel stellen dat de impact van 3D-printing op de wereldwijde industrie zeer groot is. Het is misschien wel de grootste impact sinds de invoering van de lopende band aan het begin van de 20e eeuw.

De potentie van 3D-printing, ook wel additieve productie genoemd, is enorm. Maar hoe concreet zijn de toepassingen anno 2015? 3D-printing is natuurlijk niet een nieuw fenomeen. Er wordt als sinds de jaren 80 mee geëxperimenteerd. Maar onder andere door het aflopen van patenten, is de techniek tegenwoordig steeds breder toepasbaar en het wordt vooral ook betaalbaarder. Er zijn inmiddels diverse concrete3D-producten beschikbaar. Een paar voorbeelden:

Toepassing 3D-printing: hoortoestellen – Comfoor BV

Comfoor BV produceert onder andere professionele gehoorbeschermers en elementen voor gehoorapparaten. Geen oorgang is hetzelfde, daarom zijn op maat gemaakt elementen comfortabeler en effectiever. 10 jaar geleden startte het bedrijf met de digitale productie naast en in plaats van traditionele productiemethoden, zoals afdrukken met pasta. Met de nieuwe methode maakt de audicien de afdruk, scant deze en slaat hem op in 3D-bestandsformaat. De medewerker maakt het ontwerp vervolgens digitaal af met 3D-designsoftware. Daarna wordt het element op een van de 3D-printers geproduceerd (stereolithography-methode). Voordat het product naar de klant gaat, wordt het afgemaakt door er bijvoorbeeld een magneetje of greepje aan toe te voegen.

Voordelen

De voordelen van deze productiemethode zijn enorm. Onderzoek van IBM laat al in 2012 zien dat 3D-productie van hoortoestellen goedkoper is dan traditionele productie. Daarnaast verwachten ze dat het 3D-printen de komende 10 jaar 23% goedkoper wordt. De lagere kosten worden bereikt doordat het veel minder arbeidsintensief is, maar ook de kortere levertijd is een belangrijk voordeel. Moesten we voorheen minimaal een week rekenen voor de productie, nu is dat teruggebracht naar 3 dagen. Dit is niet alleen voordelig voor het bedrijf, maar vooral ook voor de klant. Hij beschikt immers eerder over het op maat gemaakte product.

Toepassing 3D-printing: gebitsprotheses – NextDent

NextDent past 3D-scanning en -printing toe voor het op maat maken van gebitsprotheses. Sinds het voorjaar van 2014 biedt het bedrijf de tandtechnische labs, die de protheses maken, een compleet nieuwe productiemethode. Deze bestaat uit 3D-printers, software en de benodigde grondstoffen. Door de toepassing van 3D Digital Light Processing wordt de gebitsprothese “geschreven”. Daar waar de laser de vloeistof raakt, wordt het materiaal uitgehard en zo wordt het eindproduct laag voor laag opgebouwd.

Voordelen

Het ontwikkelen van dergelijke nieuwe methoden vraagt visie, maar vooral ook intensieve samenwerking tussen verschillende partijen. Deze 3D-scan- en printoplossing is ontwikkeld onder meer samen met TNO Eindhoven en met Rapid Shape, de leverancier van de printers. Traditioneel komt bij de productie van protheses veel gespecialiseerd vakmanschap kijken, waarbij mallen en afgietsels worden gebruikt in het productieproces. Dit is arbeidsintensief en kostbaar. Door de inzet van de nieuwe smart toepassing wordt de bewerkingstijd per product van enkele uren teruggebracht naar slechts 5 minuten.

Toepassing 3D-printing: inlegzolen

Een andere mooie toepassing beschrijft TNO in “Impact van 3D-printing op de supply chain en logistiek” uit april 2014. De productie van op maat gemaakte orthopedische inlegzolen neemt traditioneel 4 tot 6 weken in beslag, met een prijs van rond de $200. Het bedrijf dat TNO aanhaalt, zet een alternatieve en meer innovatieve methode in. De klant maakt hiermee zelf een afdruk via een app op de iPad. De zool wordt vervolgens 3D-geprint en verstuurd, en dit alles voor een prijs van rond de $100.

Voordelen

De 3D-toepassing in dit voorbeeld verkort de complete traditionele keten. Hierdoor kan het bedrijf sneller en tegen lagere kosten een op maat gemaakt product leveren.
De voorbeelden in dit artikel vormen een inspiratiebron om zelf ook aan de slag te gaan met Smart Technology. Vooral 3D-printing is een concrete trend op dit moment. Afhankelijk van je branche en processen zijn er verschillende toepassingen van 3D-printing beschikbaar. En deze zijn absoluut de moeite waard om te onderzoeken als je je concurrenten ook in 2015 een stap voor wilt blijven.

NL Select your country