Ondernemen

Pieken in crisistijd? 'Wij kozen voor investeren & koersvast blijven’

Pieken in crisistijd? Emily Jacometti: 'Wij kozen voor investeren & koersvast blijven’
Stel je eens voor. Je bent een paar maanden geleden je eigen bedrijf gestart, hebt je hele hebben en houwen hierin geïnvesteerd en dan ineens breekt er een wereldwijde crisis uit. Het overkwam Emily Jacometti in 2009. Binnen een paar weken ging haar volledige klantenbestand in rook op en werden opdrachten gecanceld. Toch wisten zij en haar compagnon het hoofd boven water te houden en uiteindelijk zelfs een succesvol bedrijf op te bouwen in crisistijd.

'Ik was het prototype jonge ondernemer: 24 jaar, net afgestudeerd en ging ergens in een garage aan de slag. Zonder ervaring, zonder reserves, maar mét een ongekend enthousiasme richtten we Flavour op. Mijn compagnon en ik waren vastbesloten om als IT’ers gamification op de kaart te zetten en zo iets goeds te doen voor de wereld. Dat leek ook aardig te lukken, want al snel waren er 3 banken die graag met ons in zee wilden. Maar toen brak in het najaar van 2008 dus de economische crisis uit en trokken die banken een paar maanden later een voor een de stekker uit de opdrachten. Dat sloeg heel erg in. We waren in shock – en dat is nog zacht uitgedrukt.

Bovenop het geld zitten

‘Er brak een spannende en onzekere tijd aan, maar 1 ding was voor ons zo klaar als een klontje: stoppen was geen optie. We hadden letterlijk alles in dit bedrijf gestopt, dus we moesten wel doorgaan – ook voor de medewerkers die we inmiddels aangenomen hadden. Daarom zijn mijn compagnon en ik direct met elkaar om tafel gaan zitten: hoe gaan we ons hier doorheen slaan? We hebben gelijk heel sterk ingezet op money management. Alle openstaande facturen binnenhalen, kosten en uitgaven minimaliseren en echt bovenop ons geld zitten. Hierdoor wisten we precies hoeveel ruimte we hadden om met klanten in onderhandeling te gaan. Onze strategie was namelijk om te blijven doen wat we al deden: educatieve games maken. En als het nodig was, waren we best bereid om daar een beetje geld op in te leveren.’

Niet uitmelken, maar investeren

‘Achteraf gezien was dit een heel slimme keuze. Want banken vielen dan misschien weg als klant, maar bedrijven uit andere sectoren wisten ons juist ineens te vinden. Zo werden er bij veel bedrijven budgetten voor scholing teruggeschroefd, maar de behoefte om kennis over te dragen aan personeel bleef wel bestaan. Gamification is dan een heel goed alternatief – al was dat toen nog niet heel bekend. We gingen met deze bedrijven om tafel en legden hen uit hoe gamification hen hierbij kon helpen. Ook leverden we in op onze tarieven zodat we tot een goede overeenkomst voor beide partijen konden komen. Dat was onze kracht: niet de situatie uitmelken, maar bouwen aan een duurzame relatie door allebei een beetje te investeren. Dat heeft ervoor gezorgd dat we ondanks de crisis wisten te groeien. Want dat is wat er gebeurde: tegen alle verwachtingen in groeide Flavour keihard.’

Blijf koersvast

'Ik ben ervan overtuigd dat dit alleen kon gebeuren doordat we koersvast zijn gebleven. Toen wist ik niet wat ik deed en overkwam het ons, maar achteraf heb ik hier veel van geleerd. Daarom kiezen we er ook in deze crisis voor om koersvast te blijven: we blijven de lijn volgen die we al hebben ingezet. Natuurlijk is dat niet altijd mogelijk, want er zijn branches waar je geen optie hebt. Denk aan de horeca of de evenementenbranche. In ons geval kan het wél. Of het de juiste keuze is, dat moet natuurlijk nog blijken, want ook wij weten niet wat er nog staat te gebeuren en hoe lang deze situatie zal aanhouden. Dat brengt onzekerheid met zich mee – niet alleen bij ons, maar ook bij onze medewerkers. Daarom is het heel belangrijk om open en eerlijk te zijn. We betrekken onze medewerkers bij alle keuzes die we maken en laten hen waar mogelijk zelfs meebeslissen. De waarde van ons bedrijf zit in de mensen, dus we zijn zuinig op hen en houden ze overal van op de hoogte.’

Creativiteit is key

‘Wat ik in de crisis van 2008 zag en wat ik nu weer zie gebeuren, is dat mensen en bedrijven op zoek gaan naar creatieve oplossingen en innovaties. Ik denk dat dat iets is wat we als mens van nature doen in een crisis. Als je hier als bedrijf op in weet te spelen, dan biedt dat een grote voorsprong. Kun jij een creatieve of innovatieve oplossing bieden voor een probleem, zorg dan dat je heel goed weet uit te leggen hoe dit jouw klant helpt. Dat is precies wat wij tijdens de vorige crisis hebben gedaan en wat ons uit eindelijk heeft gebracht tot het punt waarop we nu zijn.’
NL Select your country