Ondernemen

Power women: Winnen met tegenwind

80 á 90 procent van de Nederlandse directeuren, netwerkspecialisten en softwareontwikkelaars is man. Statistisch gezien is de IT dus een mannenwereld. Aan die beschrijving kleven een aantal haken en ogen. Aantallen zeggen niets over individuele prestaties. Exacts partnerkanaal telt een aantal topverkopers, -ondernemers en -specialisten die hun mannelijke collega’s en concullega’s met regelmaat voorbij racen. Uitdagingen ervaren zij zeker. Maar overwinningen - blijkt uit onze uitgebreide gesprekken met vijf topvrouwen in het partnerkanaal - evengoed.

Succesvolle vrouwen in een mannenwereld

Jolijn van der Plas (Bijzen&Dekker), Petra de Mol (Synergist), Yvonne van der Steijn (Axians), Linda de Boer (Advisie) en Samanta Pijl (Advisie) weten precies wat erbij komt kijken om negen van de tien keer bij een mannelijke beslisser aan te schuiven. Samen tellen zij een decennia aan ervaring en zagen zij diverse sociale trends komen en gaan. Zij wisten jaarlijks veelal meer omzet te generen dan hun collega's. De volgende vijf topvrouwen - nee, topverkopers - laten zien dat het niet uit maakt of je man of vrouw bent. Als je goed bent in je vak zijn dergelijke cijfers en successen voor iedereen weggelegd.

Op de proef gesteld

Jolijn van der Plas is zeventien jaar geleden bij Bijzen&Dekker terechtgekomen door een overname. Bij haar toenmalige werkgever was zij verantwoordelijk voor de gehele Exact-afdeling van de organisatie. Doordat Bijzen&Dekker zich dedicated op Exact focuste, hebben zij deze tak overgenomen. Een perfecte match voor beide partijen.

‘Mijn eerste potentiële klant vergeet ik nooit,’ vertelt Jolijn. ‘De klik was er meteen. En toch moest hij overduidelijk verwerken dat hij tegenover een vrouw aan tafel zat. In die tijd niet zo gek (1996), toen was het nog een echte mannenwereld. Maar goed, het verwerken lukte en het proces ging van start. De offerte werd opgemaakt en de klant wilde op basis hiervan samen met mij even goed de software induiken.’

Ze werd enorm op de proef gesteld. 'Ik liet me niet van de wijs brengen en heb alle vragen zo goed mogelijk beantwoord. De klant was zichtbaar onder de indruk en gunde mij uiteindelijk de opdracht.

Blijf bij jezelf

Linda de Boer is al bijna 29 jaar werkzaam bij Advisie en doet dat niet onverdienstelijk. In haar carrière won ze vele prijzen van Exact, waaronder tweemaal Sales van het Jaar. De IT-wereld is er één met overwegend mannen maar, ondanks een moeilijke start, is ze daarover juist erg te spreken. ‘Het bevalt mij prima, recht voor zijn raap en lekker direct!’

Als sales manager weet Linda inmiddels al jaren de hoogste omzet bij Advisie te realiseren. Ze is dan ook een goed voorbeeld van vrouwen die hun “mannetje” kunnen staan, al is ze daar zelf al lang niet meer mee bezig. ‘Door kennis van zaken te hebben en goed te presteren, kunnen ze niet om je heen.’ Ze denkt dan ook niet dat er te spreken valt over vrouwelijke kwaliteiten die je succesvol kunnen maken. Het is volgens haar belangrijk om bij jezelf te blijven. ‘Mijn kwaliteiten zijn dat ik goed kan luisteren, eerlijk ben, veel zelfdiscipline en doorzettingsvermogen heb. Klanten geven aan vertrouwen in mij te hebben. Ik laat me niet uit het veld slaan als het een keer niet lukt. Beter is het namelijk om te leren van fouten en dat kan alleen door vallen en opstaan. Maak keuzes en bepaal waar je goed in bent – en waarin niet. Door datgene waar je niet goed in bent over te laten aan anderen, houd je meer tijd en energie over om te focussen op waar je wel goed in bent.’

Het gaat om ambitie en drive

In 1994 startte Petra de Mol bij Exact. Zeven jaar later begon het te kriebelen. De ondernemer en hoe het voelt om aan het roer te staan. Als we vragen hoe zij haar vrouwelijke kwaliteiten in een “echte mannenwereld” ziet fronst ze. ‘Vrouwelijke kwaliteiten? Die moet ik even opzoeken,’ lacht Petra: ‘Ik ben daar echt nooit mee bezig geweest. Toen ik werkzaam was bij Exact gold al dat mannen en vrouwen gelijk zijn en dat is nu nog steeds zo. Er wordt niet anders gehandeld, omdat je een vrouw bent. Je begint er gelijk, deelt eenzelfde training en gaat gelijk op. Het gaat meer om je ambitie en drive dan om of je een man of een vrouw bent. Dat was toen al en dat is nu nog steeds zo.’

En zo ziet Petra dat eigenlijk voor de gehele IT-branche. ‘Ik herken me niet zozeer in de “mannenwereld”. Goed, ik ben wel eens onnodig op de proef gesteld. Ik kwam tegenover iemand te zitten die verwachtte dat ik hele basale vragen beantwoordde, aannemelijk om te peilen of ik - een vrouw - wist waar ik het over had. Maar die vragen kaats je terug. En daarmee is het gauw klaar.’

‘Het zijn geen vrouwelijke kwaliteiten die me de afgelopen twintig jaar op weg hebben geholpen,’ vervolgt Petra. ‘Dat zijn menselijke kwaliteiten. En interesses. In de IT is geen jaar hetzelfde. Wil je jezelf continu uitdagen en opnieuw uitvinden, dan zit je op je plek. Geslacht is geen voorwaarde. Deze wereld kan iedereen prikkelen.’

Gun jezelf de tijd

Samanta Pijl heeft facility management gestudeerd en is daarna de sales ingerold. Hoewel sales haar wel lag, miste ze diepgang in de branche waarin ze werkte. Via een traineeship bij Visma is ze uiteindelijk in de IT- en softwarewereld beland. Dat gaat - rekening houdend met haar buitengewone salesprestaties - bijzonder goed.

‘Alles draait om het meedenken met en verbeteren van bedrijfsprocessen bij klanten,’ vertelt ze. ‘Dát is het doel, software is daarin slechts een middel. Hoewel ik die interesse niet als mannelijk beschouw, ervaar ik de IT-wereld wel degelijk als een mannenwereld. Dat is niet iets slechts. Ik houd van duidelijke communicatie en directheid. Dit vind je vaak terug in samenwerking met mannen.’

De topverkoper draait al een tijdje mee. Vandaar vragen we haar advies voor collega’s en concullega’s die hetzelfde succes willen boeken. ‘Geef het de tijd’, reageert Samanta. ‘In mijn periode bij Visma verkocht ik goed. Toen ik bij Advisie aan de slag ging, belandde ik ineens in een team van enorm ervaren verkopers. Dan hang je al snel onderaan. Het is zaak om jezelf niet te laten demotiveren. Hoewel het bij mij uiteindelijk hartstikke goed is gegaan, had ook ik mezelf wat meer tijd kunnen gunnen.’

Respect en waardering

Yvonne van der Steijn is ruim acht jaar geleden gestart bij, destijds, Nobel in Den Bosch. Op een gegeven moment werd Nobel – Pink Elephant, een bekende naam in het partnerkanaal. Inmiddels is het ook geen Pink Elephant meer, maar Axians.

Yvonne is allereerst een professional in haar werk die haar werk goed wil doen en wat door Axians, Exact en de partners van Exact ook gewaardeerd wordt. Ervaart ze vanwege haar vrouw-zijn ook weleens negativiteit? ‘Negatieve invloed is lastig in kaart te brengen,’ vertelt Yvonne. ‘Je bent immers sales. Dus moet je, om als voorwaardig, strategisch gesprekspartner gezien te worden, soms even wat hobbels over. Klanten willen eerst zien wat ze aan je hebben. Dat duurt soms even, omdat men toch soms het idee heeft dat je enkel voor de deal gaat.’

Er zijn in het verleden wel eens momenten geweest waarop de persoon tegenover haar nog even moest wennen dat hij een vrouw in de IT aantrof. ‘Dan heb je daar nog een klein hobbeltje te nemen, hoewel het dus ook echt positief kan uitpakken, wat zich dan uit in respect en waardering. Op mij heeft het weinig invloed, ik los het op door te accepteren dat het niets met mij te maken heeft door me volledig op de business case te focussen. Breng je oprechte verbetering in de procesgang aan en luister je niet alleen, maar hoor je echt wat er speelt, dan overtuig je – afgezien van of je nu een man of een vrouw bent. Ten eerste ben je altijd gewoon een mens.’

Lees het hele artikel

Benieuwd naar de complete interviews van deze topverkopers? Lees ze in Het Partner Jubileum Magazine. Dit magazine werd gemaakt ter gelegenheid van het 35-jarig jubileum van het Exact partnerkanaal. 

Power women
NL Select your country