Choose a different country or region if you want to see the products and prices for your location. Click Continue to go to the selected country or region.

Ondernemen

Podcast: “Wc-papier hamsteren doen ze overal”

Disposable Discounter

In 2005 nam Mischa het bedrijf van zijn vader over en besloot ‘iets te gaan doen met internet’. De e-commerce-tak die hij opzette, overvleugelde al snel de rest van het bedrijf. Inmiddels levert Disposable Discounter over de hele wereld een breed scala aan producten, waaronder mondmaskers, schoonmaakmiddelen en wc-papier. Met dit assortiment bevond het bedrijf zich in maart 2020 opeens in het epicentrum van de corona-gekte.

Tijdens de tweede aflevering van de podcast Exact Spod on praat Boudewijn Pothoven met Mischa van Disposable Discounter. Dit gesprek vond plaats op 19 mei 2020.

Disposables in de breedste zin van het woord

“Disposable Discounter is een b2b e-commerce bedrijf. Wij leveren voornamelijk wegwerpartikelen aan onder meer de zorg, horeca en take-away. Disposables in de breedste zin van het woord”, begint Mischa vanuit de geluidsstudio op het hoofdkantoor van Disposable Discounter te vertellen.

In 1910 is de moedermaatschappij Le Roux ontstaan en begin jaren 70 nam Mischa's vader het traditionele bedrijf over. “In 2005 ben ik er bij gekomen en in 2008 heb ik het van mijn vader overgenomen. Midden in de financiële crisis.” Een spannende tijd voor Mischa:  “In die tijd was het meer een lokale groothandel. Wel met dezelfde disposable en hygiëneproducten als nu, alleen toen werd er met de auto naar de klant reden. Eind 2010 dachten we ‘we moeten iets doen met internet’. We zijn met een paar producten online begonnen en zo hebben we Disposable Discounter opgericht.”

Al ruim 20 jaar mondmaskers

Elk jaar is het bedrijf gegroeid en verdubbeld en dat heeft ze gebracht waar ze nu staan. En inmiddels werken er rond de 50 man. “We kopen en verkopen wereldwijd. Het assortiment is eigenlijk heel stabiel gebleven. Wij verkopen al ruim 20 jaar mondmaskertjes en handschoenen. Verder hebben we heel veel producten voor veel verschillende branches. Van koffiebekers, take-away bakjes en servetten voor de horeca, autodoekjes voor de autobranche tot medische voorzieningen voor ziekenhuizen en zorginstellingen. Door de jaren hebben we relaties met fantastische leveranciers en fabrikanten opgebouwd.”

Het begin van de waanzin

Disposable Discounter breidt begin dit jaar uit met een nieuw bedrijfspand en een extra loods. Met Chinees Nieuwjaar op de agenda kopen ze bij Disposable Discounter ruim in en wordt de nieuwe loods direct goed gevuld met spullen. “Dat daarna de coronacrisis kwam, hadden wij natuurlijk nooit verwacht.”

Toenbegon de waanzin. “Consumenten gingen massaal hamsteren in de supermarkten. Met als gevolg dat ze ook online gingen zoeken naar alles wat met hygiëne te maken had. En dan kom je al snel bij ons uit. Van wc-papier, handdoekjes tot zeep. Alsof er een bom ontplofte en wij de enige leveranciers waren”, gaat Mischa verder. “En als groothandel krijgen ze bij ons wat andere soort verpakkingen dan in de supermarkt. Maar dat maakten mensen niks uit.” Vanuit binnen- en buitenland stroomden de bestellingen binnen. “Het hamsteren is zeker niet iets typisch Nederlands. Iedereen deed het.”

Niemand was voorbereid op dit hamstergedrag.
Mischa | Disposable Discounter

Hamstergedrag

Veel spelers in de branche hadden last van het hamstergedrag. “Niemand was voorbereid op dit hamstergedrag en groothandelaren liepen ook al snel leeg. Daarnaast komt veel toiletpapier uit Italië, dus dat leverde ook wat hinder op. Gelukkig hebben we iedereen kunnen beleveren. We hebben een goed netwerk van leveranciers opgebouwd. Zij zorgden dat wij zo goed mogelijk bevoorraad bleven. Al met al konden we goed en snel opschalen, maar toch grepen ook wij af en toe mis.”

Disposable Discounter levert ook aan de zorg. Daarmee is het een vitaal bedrijf en bleef het doordraaien. Met natuurlijk inachtneming van de adviezen van de RIVM. “Dan merk je dat het belangrijk is dat de hele keten goed functioneert. Er komt zo veel af op je bedrijf en je hebt geen idee wat er gaat gebeuren”, gaat Mischa verder. Een lastige periode. “Je ziet even geen perspectief. Gelukkig zijn wij een gezond bedrijf. We kunnen echt wel wat hebben, maar alles heeft een houdbaarheidsdatum.” Dan komt het echt op ondernemen aan. “Wat kunnen we doen? Hoe kunnen we iedereen behouden? En waar ligt onze kracht?”

Van zorg tot horeca

”De gekte bleef aanhouden”, gaat Mischa verder. “De horeca zette vol in op take-away, dus die producten gingen door het dak. Maar ook vanuit de zorg kwam orders in veelvoud binnen. Deze producten waren soms lastig te krijgen, want we willen echt kwaliteit leveren. Gelukkig hadden begin dit jaar veel ingekocht en zijn de lijntjes kort met onze leveranciers.” Zo snapte Mischa niks van het mondmaskers tekort waarover in de media werd gesproken. “Wij hadden ze gewoon.”

Ook kregen ze bij Disposable Discounter veel aanbiedingen van nieuwe handelaren. “Die handelden nu opeens in mondmaskers en boden ons grote partijen aan. Daar zijn we niet op in gegaan. We weten wie de goede fabrikanten zijn. We hebben deze producten al jaren. Liever een dag niet leveren dan iets in huis halen waar wij niet achter staan.”

Keuzes maken

In deze tijd stonden Mischa en zijn team soms voor lastige keuzes. “We willen iedereen bedienen, maar we moesten keuzes maken. Natuurlijk hebben we de zorg altijd voorrang gegeven, maar wie komt daarna? Je wilt iedereen helpen.”

Mischa is vooral erg trots op zijn team. “De druk was gigantische voor onze medewerkers. Zowel op kantoor als in het magazijn. We werden overladen met aanvragen. Iedereen heeft keihard gewerkt. Ik ben enorm trots hoe ze dit met elkaar doen.”

Toekomst

Hoe kijkt Mischa naar de toekomst? “Het blijft lastig inschatten. De aanvragen vanuit de horeca gaan waarschijnlijk weer normaal draaien. Ook de zorg stabiliseert, maar ik verwacht nog veel tekorten de komende maanden. Bij veel bedrijven is in drie maanden tijd de hele voorraad er doorheen gegaan. Gelukkig komt er veel aan en wordt er veel weer bijgevuld. Maar dat kan nog wel een effect hebben na de zomer met de beschikbaarheid en capaciteit van fabrieken.”

Gelukkig kan Mischa zeggen dat Disposable Discounter er waarschijnlijk sterker uit komt. We hebben veel groei doorgemaakt. Maar toch voelt het dubbel. Veel ondernemers gaan het niet redden en dat is verschrikkelijk. Ik had liever een normale forecast gehad, waarbij het met iedereen goed gaat.”

Belangrijkste les

Tot slot vraagt Boudewijn naar de belangrijkste les die Mischa de afgelopen maanden heeft geleerd. “Je moet altijd proberen te relativeren. Keer op keer de situatie opnieuw bekijken en proberen de positieve kant te zien. Doe dit met elkaar. Zet samen de schouders eronder. Er valt nu ontzettend veel om, maar ik hoop dat we weer met z’n allen opstaan.”

Podcast

Wil je nooit meer een aflevering missen van de podcast Exact Spod On? Abonneer je dan op ons kanaal.

NL Select your country