Witloft: ‘Door gerichte samenwerkingen blijven we de concurrentie voor’

Creatief en ondernemend was Frank Abbenhuis, eigenaar van Witloft, altijd al. Dus toen hij tijdens een cursus meubelmaken was aangewezen op een saai schort om zijn kleding te beschermen en hij online geen hip alternatief vond, besloot Frank er zelf één te maken. De reacties op zijn leren schort waren zo lovend dat hij er snel een bedrijfsmodel omheen bedacht.

“Inmiddels lopen er al ruim 150.000 mensen in een Witloft-schort.”

Toen Frank het label Witloft in 2014 introduceerde, was vrijwel niemand bekend met leren schorten. Ook leer-leveranciers liepen er vanwege het arbeidsintensieve productieproces niet bepaald warm voor. Maar Frank zag meteen kansen. “Als zelfs leveranciers het een stom idee vinden, betekent dit dat het nog niet op grote schaal bestaat.

Amerika had weliswaar een handjevol aanbieders, maar die vroegen er de jackpot voor. De goedkoopste was 400 dollar, waarop ik besloot om er zelf één te maken. Naast dat ‘ie van leer moest zijn, was het mijn missie om het schort er zo tof uit te laten zien dat je hem ook gerust tijdens een barbecue kunt dragen.”

Ruim 300 procent groei

De eerste 4 maanden werkte Frank vanuit zijn Amsterdamse tuinhuisje, waar hij alle ontwerpen eigenhandig bedacht en produceerde. Maar al snel werd duidelijk dat de vraag vele malen groter was dan het aanbod. Inmiddels zijn er 2 fabrieken die Frank helpen bij de productie. En dat is maar goed ook, want uit de cijfers bleek dat de omzet in 2016 ruim 300 procent was gestegen ten opzichte van het jaar ervoor. “Het circus is nu écht begonnen. We gaan zo hard, het is bijna niet te bevatten.” Het grote succes heeft echter ook een keerzijde: steeds meer ondernemers proberen de leren schorten na te maken.

Extra versnelling op de internationale droom

Om minder afhankelijk te zijn van de Nederlandse markt, besloot Frank om naar het buitenland te gaan. “Het plan lag er al, maar kreeg door het toenemende aantal copycats een extra versnelling. Door nu alvast ons verhaal te vertellen en gerichte samenwerkingen met retailers aan te gaan, proberen we een voorsprong op de concurrent te creëren.”

Witloft bestaat pas 3 jaar, maar het is hard op weg om deze internationale droom waar te maken. Het bedrijf werkt wereldwijd samen met ruim 300 resellers. Ook levert het aan honderden horecagelegenheden die de (gepersonaliseerde) schorten als bedrijfskleding gebruiken. En via de webshop wordt er rechtstreeks aan de consument verkocht.

Exact Online voor een goed overzicht

Om al deze verschillende orders in goede banen te leiden, gebruikt Frank Exact Online voor Handel. Ook helpt het hem om de juiste koers te bepalen. Momenteel komt ongeveer 60 procent van de bestellingen uit Nederland, maar als het aan Frank ligt krijgen de buitenlandse orders snel de overhand. “We hebben een nicheproduct in het luxe segment. Nu zijn de schorten hier nog enorm in trek, maar er komt een moment dat de thuismarkt verzadigd raakt.” Om te bepalen welke landen prioriteit krijgen, vergelijkt Frank de resultaten uit Exact Online op landniveau. “Omdat het onmogelijk is om overal meteen voet aan de grond te krijgen, bestormen we eerst de landen met de meeste potentie.”

‘We werken toe naar een complete Witloft-lijn’

Vooral in Engeland en Amerika gaan de zaken goed, maar ook de thuismarkt wordt niet vergeten. Door de nodige innovaties aan te brengen in het aanbod probeert Witloft ook in Nederland vernieuwend te blijven. Zo is er recentelijk een dameslijn gelanceerd. Daarnaast wordt er voortdurend gewerkt aan de uitbreiding van het Private Label. “Het uiteindelijke doel is een complete Witloft-lijn, waarmee we wereldwijd in de beste kookwinkels en warenhuizen liggen.”

Nieuwsgierig?

Wil jij weten wat Exact Online Handel voor jouw onderneming kan betekenen? Probeer het 30 dagen gratis en vrijblijvend uit.

Deel dit artikel

Reageer op dit artikel