Cyfrowa fabryka: przesada czy konieczność?

Cyfrowa fabryka: przesada czy konieczność?

Smart Industry, Industry 4.0, Digital Manufacturing. W ostatnim czasie sporo mówiono i pisano na temat „cyfrowej fabryki”. Fabryki, w której wszystko jest całkowicie zautomatyzowane, a cała praca papierkowa została wyeliminowana. Czy taka cyfrowa fabryka to naprawdę realistyczny pomysł? W jakim zakresie producenci muszą (szybko) przekształcić w nią swoje zakłady? Omówimy te pytania w dalszej części niniejszego artykułu.

1. Czy cyfrowa fabryka to realistyczny pomysł?

Aby odpowiedzieć na to pytanie, musimy najpierw określić, czym tak naprawdę jest cyfrowa fabryka. Otóż wygląd cyfrowej fabryki zależy w dużej mierze od sektora, w którym ona działa. Przykładowo w branży spożywczej obowiązują całkowicie inne wymogi w zakresie zarządzania procesami i ich kontroli niż w przypadku sektora produkcji urządzeń.

Można z zasady stwierdzić, że z cyfrowej fabryki całkowicie wyeliminowano pracę papierkową. Dane są automatycznie wymieniane pomiędzy różnymi systemami i urządzeniami, których działanie jest maksymalnie zautomatyzowane. Główną rolę odgrywają w tym ważne technologie, takie jak robotyka, digitalizacja oraz Internet Rzeczy. Widoczny jest wyraźny wpływ tych technologii na coraz większy spadek kosztów związanych z automatyzacją produkcji, a także zwiększanie jej zasięgu.

Elastyczna robotyka to dziedzina z cała pewnością wymagająca dodatkowych prac. Z drugiej strony, każdy, kto widział roboty przemysłowe w akcji, wie, że robotyka wkrótce wkroczy także do małych i średnich przedsiębiorstw. Dzięki różnym nowym technologiom daleko idąca digitalizacja jest teraz dostępna na wyciągnięcie ręki. Integracja systemów (takich jak systemy kontroli jakości, systemy ERP oraz CAD/CAM) oraz wymiana danych pomiędzy systemami i urządzeniami (na przykład integracja systemu ERP i maszyn oraz wag pomostowych) są teraz łatwiejsze niż kiedykolwiek wcześniej, a ponadto stosuje się je już na szeroką skalę!

2. W jakim zakresie Twoja firma musi przekształcić się w cyfrową fabrykę?

Z jednej strony, odpowiedź bez wątpienia zależy w dużej mierze od sektora, w jakim działasz oraz pozycji, jaką Twoja firma zajmuje na tle konkurencji. Z drugiej strony, dzięki tworzeniu różnych nowinek technologicznych, świat staje się (względnie) coraz mniejszy. Sprawia to, że konkurencja pojawia się w coraz większej liczbie miejsc na świecie. Ponadto ochrona własnej organizacji przed nią poprzez zmniejszanie kosztów produkcji, podwyższanie jakości i/lub coraz większe bazowanie na specyfikacjach klientów staje się nieodzowne. Twoja firma musi szybko reagować na tę sytuację – albo zrobi to konkurencja. W końcu technologia jest obecnie łatwo dostępna (czytaj: względnie tania).

Stosowanie nowych technologii ma zasadnicze znaczenie. Digitalizacja i automatyzacja zapewniają Twojej firmie wiele korzyści:

  • Krótszy czas realizacji zamówień

    Z uwagi na to, że pracownicy i maszyny mają łatwy dostęp do danych firmowych, możliwe jest także ograniczenie produkcji masowej (na wielką skalę). Przechodzenie na produkcję pojedynczych sztuk produktów staje się coraz łatwiejsze, a więc i coraz bardziej dostępne. Dzięki temu można także szybciej spełnić specyficzne potrzeby klientów. Konkretne przykłady skrócenia czasu realizacji zamówień o 50% lub więcej to już nie wyjątek. Skrócenie czasu realizacji zamówień o 50% zapewnia świetny wynik w postaci redukcji kosztów średnio o 15%!
  • Bardziej niezawodne dostawy

    Łącząc na przykład dane, wymogi i/lub harmonogramy związane ze stanami magazynowymi z systemami dostawców i klientów, można ograniczyć ryzyko braku określonych elementów. Dodatkowo, skrócenie czasu realizacji zamówienia zapewnia bardziej niezawodne dostawy.
  • Większa wydajność

    Pracownicy nie szukają już niepotrzebnie informacji rozproszonych w całej fabryce lub biurze. Wszystko jest dostępne bezpośrednio w miejscu ich pracy, w formie cyfrowej. Można także z łatwością zautomatyzować wiele działań, takich jak wprowadzanie tych samych danych do różnych systemów. W ten sposób czas bezproduktywnej pracy zostanie ograniczony do minimum.
  • Wyższa jakość

    Zwiększanie poziomu digitalizacji firmy powoduje spadek liczby popełnianych błędów. Zapewniona jest bezpośrednia dostępność instrukcji, natomiast informacje są gromadzone w jednej, centralnej bazie danych, dostępnej dla wszystkich pracowników firmy. Oprócz tego, pomiar jakości staje się coraz prostszy, dzięki czemu Twoja organizacja ma lepsze sposoby na zrównoważone podnoszenie jakości.
  • Większe zadowolenie klientów

    Dzięki zamianie swojej fabryki w zakład cyfrowy, jesteś coraz bardziej w stanie prowadzić produkcję zgodnie z życzeniami klientów. Możliwe jest także określanie dokładniejszych terminów dostaw. Oprócz tego, można również zintegrować swoje systemy z systemami klientów. Istnieje na przykład możliwość automatycznego informowania klientów, że fabryka zakończyła prace nad produktami, które zamówili, oraz że zostaną one od razu wysłane. Umożliwia to oczywiście automatyczną wymianę danych dotyczących serii i/lub partii produktów, jakości, a także informacji na temat zmiennych warunków środowiskowych.
  • Większe zadowolenie pracowników

    Dorastaniu młodych ludzi towarzyszą najnowsze technologie. Są oni przyzwyczajeni do nich, a także postrzegają je jako warunek wstępny, determinujący możliwość (dobrego) wykonania przez nich swojej pracy. Jeżeli nadal podchodzisz do metod pracy w sposób tradycyjny, młode i utalentowane osoby automatycznie postrzegają Cię jako mniej atrakcyjnego pracodawcę. Dobrzy, odpowiednio wyszkoleni i zadowoleni pracownicy naprawdę stanowią różnicę, którą odczuje także Twoja organizacja!

    Tylko Ty jesteś w stanie odpowiedzieć na pytanie, czy Twoja firma musi przekształcić się w cyfrową fabrykę. Być może ułatwią Ci to kwestie, które opisano powyżej. Należy jednak pamiętać, że Twoja konkurencja z pewnością nie pozostanie bierna!