De Biz Box: Financieel

Is de ROI van Finance nog wel realistisch?

Geschreven door Exact op . Gepost in Financieel

Welke toekomst is er voor de finance functie weggelegd wanneer computers niet alleen sneller worden dan de mens, maar ook slimmer? Wat is nog de ROI van het vertaalbureau “finance”? Erik van der Steen (EY) geeft ons een blik op onze toekomst en stelt de vraag hoe rooskleurig die nog is.

“Als finance professional willen we een business partners zijn en strategisch advies geven. Onze kracht zit in de vertaalslag die we kunnen maken van harde cijfers en data naar de business en de eindgebruiker. We ondersteunen strategische vraagstukken en beslissingen met data. Dit zal alleen maar toe gaan nemen.”

Dure krachten

“Maar het ‘vertaalbureau finance’ is duur geworden. Als we onze ROI berekenen aan de hand van het nemen van betere eindbesluiten, dan hebben we de uitdaging om onszelf terug te gaan verdienen. De kosten van een finance professional moeten dan terugverdiend worden met een verbetering in de performance van een onderneming. En dat dan elk jaar.” En daar heeft Van der Steen een valide punt. “De afgelopen jaren zijn we als financial druk bezig geweest met de transitie van ‘bonenteller’ naar strategisch adviseur om echt waarde toe te voegen aan de onderneming. Maar we zijn hier ook gedwongen toe, omdat we uiteindelijk toe werken naar een situatie waarin handmatige handelingen in financiële processen door robotic (no hands) accounting tot een minimum beperkt gaan worden. Zolang we van toegevoegde waarde zijn, hebben we onszelf voor nu een bestaansreden gegeven.”

Maar is deze positie voor de lange termijn houdbaar? Kan de financieel professional zich blijven terugverdienen? Kunnen we de performance van de business elk jaar laten verbeteren, zodat onze kosten in ieder geval worden terugverdiend?

Van der Steen is daar vrij duidelijk in: “ In de nabije toekomst zullen we alleen sturende rollen hebben. Alle ondersteunende functies, zoals HR en finance, zullen uiteindelijk niet rendabel blijken.”

Is het daarmee een doemscenario voor de toekomst? Dat ook weer niet helemaal. Er zullen nieuwe rollen gaan komen. Voor de ‘architecten’ en de ‘navy seals’ ziet Van der Steen een rooskleurige toekomst.

“In een wereld waarin informatie technologie de norm gaat worden, heb je in ondernemingen mensen nodig die in staat zijn deze informatie te ontwerpen, te beheren en bij te houden.

En ben je bezig met dingen die niet in algoritmes te vangen zijn, zoals nieuwe business modellen of een president die op ‘Trumpeske’ wijze een nieuwe wetgeving introduceert, dan zijn daar altijd nog de navy seals van finance.”

Gespleten persoonlijkheid

Over welke competenties de financial van de toekomst moet beschikken, is een onderwerp waar inmiddels al behoorlijk veel over geschreven en gesproken is. We zijn met zijn allen op zoek naar ‘het schaap met de vijf poten’: het technische data talent die ook nog over een gezonde dosis communicatieve vaardigheden bezit. Ook Van der Steen ziet deze schizofrenie en daarmee een uitdaging voor toekomstig leiderschap.

“Er gaat ongelooflijk veel veranderen in de toekomst Wat is de juiste manier van omgaan met deze veranderingen? Enerzijds zoeken we een nerdy-ness, iemand die de technologische know how bezit om naast deze ontwikkelingen relevant te blijven. Aan de andere kant zoeken we een echt ‘mensen-mens’, iemand die met de business of de klant kan spreken. De leiderschapsuitdaging waarmee we onszelf geconfronteerd zien is deze twee personen in één team samen te laten komen en samen te laten werken.”

Is er nog een toekomst voor de financial? Zeker. Maar niet in de persoon en de functie zoals we die nu kennen. Wil je klaar zijn voor de disruptie die staat te wachten? Dan heeft Van der Steen drie tips:

“Analyseer welke vaardigheid van jou het verschil maakt in je organisatie. Het is die vaardigheid die van cruciaal belang gaat zijn. En ontwikkel een visie: waar staan we aan het einde van de rit? En zorg dat je om daar te komen de juiste technologie kiest. En experimenteer. Durf. Doe. Leer van je fouten en stuur bij waar nodig is.”


Future Finance

Future Finance

Wil je meer over dit onderwerp weten?

Bekijk dan onze Future Finance pagina »