Blockchain: eindelijk eens goed uitgelegd!

Een nieuwe hype heeft ons bereikt: Blockchain. De media, de VPRO, zelfs het NOS journaal en de Wereld Draait Door hebben er al flink wat zendtijd aan besteed. Maar vaak wordt er weinig meer gezegd dan dat Blockchain de technologie achter de Bitcoin is en dat het een hype is. Wil je nu eens écht weten wat Blockchain voor de toekomst kan betekenen? Lees dan verder.

Data opslag

Blockchain is een gedistribueerde (decentrale) opslagmethode waarbij data alleen opgeslagen wordt als de meerderheid van degenen die deze data beheren het eens zijn over 2 dingen. Het feit dat de data juist is en dat degene die de data wil opslaan daartoe het recht heeft. De decentrale opslag wordt gerepliceerd bij alle deelnemers in het netwerk en telkens toegevoegd aan de keten van transacties, de Blockchain. Vandaar de naam van het systeem.

Mogelijkheden


Binnen Exact zijn we al een tijd bezig om te onderzoeken wat Blockchain voor ons én onze klanten kan betekenen. Meer dan een jaar geleden hebben we experts vanuit zowel de academische wereld, de wetgever en de zakelijke (start-up) hoek ons de verschillende perspectieven laten presenteren. Het leer- en denkproces werd op deze manier breed ingezet. De volgende stap was natuurlijk om te kijken naar proof-of-concepts, use cases en toepassingsmogelijkheden om mee te gaan experimenteren.

In de kinderschoenen


In theorie biedt de Blockchain de mogelijkheid om de checks-and-balances en de controle van transacties volledig te automatiseren. Het kan ook nog eens de status ervan volgen. De opslag is immers decentraal en er is consensus over hetgeen opgeslagen wordt. Achteraf controleren of het juist is, is dan ook niet meer nodig. Dit is precies wat veel accountants, notarissen en advocaten doen, net als de overheid  (denk aan de Belastingdienst en de Douane). Maar het zal nog wel een decennium duren voordat we daar aangekomen zijn. Blockchain bevindt zich, om maar even een analogie te gebruiken, nu in de fase waarin het internet zich in de begin jaren 90 bevond.

Investeringen in Blockchain


Dat betekent niet dat je niets hoeft te doen tot de ontwikkelingen wat verder zijn. De investeringen in Blockchain technologie zijn nu al enorm. Consortia van banken, de Big 4 accountantskantoren, verzekeraars, logistieke dienstverleners, softwareontwikkelaars, investeerders in durfkapitaal en start-ups hebben al vele miljarden in tijd en geld gestopt in Blockchain. Ook Exact participeert in verschillende samenwerkingsverbanden. Daarbij ontwikkelen we zelf toepassingen en additionele functionaliteit waarvan de opslag in een Blockchain plaats vindt. Dat doen we vooral om ons de technologie eigen te maken en ons de vragen te leren stellen die we niet kunnen voorzien.

Vragen bij toepassing Blockchain


Voor elke toepassing die je ontwikkelt of onderzoekt is het belangrijk om je af te vragen op welke manier je de data gaat opslaan. Daarbij dien je je ook nog af te vragen wat voor Blockchain het dan moet zijn: een private, een public of een hybrid. Er zijn nog meer vragen. Moeten deze data uitgewisseld kunnen worden met andere Blockchains, en welk protocol ga je hiervoor gebruiken? En moet de toegang tot de data (al dan niet encrypted) beperkt worden (dat is in een private Blockchain het geval) of mag deze openbaar zijn?

Verschillende leveranciers


Er zijn vele leveranciers van Blockchain technologieën. Bitcoin, de oudste en meest bekende, is een open source platform dat vooral voor financiële transacties gebruikt wordt. Maar je hebt ook Ethereum, dat bijvoorbeeld mogelijkheden biedt om smart contracts te ontwikkelen; NXT, een in Amsterdam gevestigde Blockchaintechnologie provider, en nog tientallen anderen. De veelheid aan providers en protocollen, extensies en mogelijkheden wordt ook goed onderzocht door Exact.

Exact bezig met ontwikkeling


Uiteraard zijn de mogelijkheden met Blockchain technologieën eindeloos. Smart contracts binnen logistiek, optimalisatie van betaalstromen in internationaal betalingsverkeer, de registratie en legalisatie van aktes, contracten en documenten. En uiteindelijk het geheel aan transacties binnen een hele administratie of ERP oplossing. Exact is al druk bezig met het ontwikkelen van extra functionaliteit of zelfs het vervangen van functionaliteit. Dat laatste gebeurt overigens altijd met het doel die functionaliteit uiteindelijk uit te breiden. We verwachten al snel de eerste ontwikkelingen in onze innovatiepanels te laten zien.

Deel dit artikel

Reageer op dit artikel