Verslag sessie 'Economie voor ondernemers' met Mathijs Bouman

Tijdens het grootste evenement voor ondernemers in Nederland, Week van de Ondernemer, geeft topeconoom en journalist Mathijs Bouman college. Het vak: Economie voor ondernemers. Het is één van de tientallen sessies en workshops met topsprekers uit het bedrijfsleven, de politiek, media en wetenschap. Het gemeenschappelijke thema is groei, het gemeenschappelijke doel: bedrijven topfit maken én laten groeien. Dat is iets wat Exact ook belangrijk vindt – daarom biedt Exact de sessie van Bouman tijdens de Week van de Ondernemer 2014 aan.

mathijs-bouman-column


Kom sterker uit de recessie


Aan het begin van de sessie maakt Mathijs Bouman snel duidelijk dat er (gelukkig) geen formules bij komen kijken. Wat hij wel vertelt: hoe het nou echt zit met de recessie. Wat voor effect de recessie heeft, én hoe ondernemers er sterker – in sommige gevallen dubbel zo sterk – uit kunnen komen.

Groei of niet?


Bouman begint met een vraag. Hoe denkt de zaal dat de economie het gaat doen dit jaar? Het lijkt erop dat niemand denkt dat we in een nieuwe recessie kunnen belanden. De meesten kiezen voor optie B: dat er een kleine groei zal zijn. Toch zijn er enkelen die denken dat ze nog wel eens positief verrast kunnen worden: dat we een grote groei gaan zien. Bouman vraagt één van hen waar dat ietwat ‘idiote optimisme’ vandaan komt. “Ik zit in de metaalverwerking, dus is het wel wat makkelijker om optimistisch te zijn. Want daarin gaat het goed”.

Voorspellen is altijd moeilijk


Bouman wil al doorgaan als iemand vraagt: wat denk je zelf eigenlijk? Bouman zegt dat hij het precies daarover gaat hebben. En hoewel hij het gevaarlijk vindt om voorspellingen te doen, zegt hij toch het eens te zijn met het grootste deel van de zaal. Hij kiest dus voor het zeer voorzichtige optimisme. Met foto’s en grafieken laat hij zien wat er in Nederland is gebeurd in de afgelopen paar jaar.

Nederlanders geven geleend geld uit


Wat volgt is een helder overzicht  van wat er tijdens de recessie nou eigenlijk is gebeurd: in het begin was er een heftige maar korte recessie (dead cat bounce) door een schrikreactie. Die werd gevolgd door een langere, waarin de bouw en aanverwante branches het zwaar hadden. Nu zit er alweer 3 kwartalen groei in de zaak. Maar er is nog geen reden om hard te juichen. Dat heeft onder andere te maken met de Nederlandse huizenmarkt –  door de renteaftrek is eerder een groot deel van de overwaarde verdwenen in extra consumptie: dat geld is opgemaakt aan jacuzzi’s en carports. En geld kun je niet twee keer uitgeven. Daarom gaat het nog niet zo goed als we zouden willen, zeker niet in vergelijking met buurlanden. Wat wel goed nieuws is, is dat de huizenmarkt stabiliseert.

Cijfers als strategie


Volgens Bouman en bekende economen moet je als bedrijf op de cijfers zitten. Alleen als je je cijfers kent, weet je wat er aan de hand is. En kun je dus veel beter nadenken over je lange termijn strategie. Dat dit ook op microniveau geldt, wordt duidelijk als Bouman het gesprek aangaat met Michael Oei van kledingmerk Michael & Giso. Michael Oei en Rolf-Giso Heijkoop merkten dat teveel kledingmerken niet goed passende kleren verkopen en er een onpersoonlijke benadering op na hielden. Om dit op te lossen startten zij samen het kledingmerk Michael & Giso. Gebaseerd op de behoeften van klanten leveren zij een persoonlijke en authentieke ervaring en "custom-made fashion".

Michael vertelt dat het sturen op cijfers voor hem heel belangrijk is. Sterker nog, het is één van de belangrijkste dingen voor groei. Hierbij werkt hij met Exact Online. Michael: "Exact Online heeft ons geholpen door in crisistijd de kosten in de gaten te houden. Wij hebben op deze manier 24/7 inzicht in de kosten en kunnen de omzetten van een bepaalde periode makkelijk vergelijken met voorgaande periodes. Wij maken binnen het bedrijf alleen maar gebruik van Exact Online wat eenvoudig meegroeit met de organisatie en waarop wij onze strategie kunnen baseren."

CRM belangrijk voor verdienmodel


Bouman vraagt hoe Michael zijn bedrijf laat groeien en hoe het verdienmodel in elkaar zit. Direct wordt duidelijk hoe dat zit: "Ons verdienmodel zit in de herhalingsaankopen van bestaande klanten. Daarom ligt de focus bij ons op de kwaliteit en de service. Elke klant krijgt een persoonlijke kleermaker (private tailor) die thuis of op het werk de maten komt nemen. Bestelt de klant ons product dan krijgt hij 60 dagen na aankoop een feedback mail waarin wij vragen wat hij van de pasvorm, kwaliteit en de service van ons product vond. Zijn feedback wordt direct gekoppeld aan het klantprofiel. Ons CRM systeem is dus erg belangrijk. Daarnaast bellen wij de klant persoonlijk na, zelfs na aanschaf van een enkel overhemd."

Ondernemen in crisistijd vergt slimmigheid


Maar hoe wil hij dat bereiken? Hoe leidt hij zijn bedrijf? “Ondernemen in crisistijd heeft ons geholpen om op elke uitgave scherp te zijn en slimme samenwerkingen aan te gaan. Wij zijn in 2008 begonnen met een pop-up store in het centrum van Breda. Geen hoge huurprijs maar een percentage van de omzet waardoor wij de lasten makkelijk konden dragen en konden ervaren of een fysieke locatie toegevoegde waarde bood. Na een jaar hebben wij besloten een vaste locatie te zoeken maar ook hier hebben wij niet getekend voor een huurcontract van 5 jaar maar een die elke 6 maanden opzegbaar is. Daarnaast hebben wij geen voorraad, betalen onze klanten vooraf en betalen wij onze leveranciers achteraf. De financiële bedrijfsrisico's zijn hierdoor laag en de cashflow hebben wij goed in de hand."

Deel dit artikel

Reageer op dit artikel