Karl Raats zet ondernemers flink aan het denken

Tijdens de Week van de Ondernemer in Utrecht daagde Karl Raats bezoekers uit om hun ondernemersuitdaging aan te gaan met creatieve technieken. Daar is hij dan ook een ster in! Niet voor niets was hij 2de spreker van 2014 in Nederland! In zijn sessies bij de Exact Online stand zette hij ondernemers op een ander spoor: hoe ga je jouw uitdaging niet alleen goed, maar ook snel én effectief aan? Het antwoord ligt dichterbij dan je denkt...

Karl Raats bij Exact Online

Uitdagingen zijn er genoeg voor ondernemers. Denk maar aan kostenreductie, kwaliteitscontrole, klanttevredenheid op peil brengen, het vinden van nieuwe klanten… Volgens Raats zijn ondernemers echter te vaak en te lang bezig met het vinden van antwoorden op hun vragen. Hij zegt zelfs: “Ga niet op zoek naar het antwoord op al je vragen, ga op zoek naar de vraag op al je antwoorden.” Daarmee bedoelt hij dat het veel slimmer en effectiever is om, vóórdat je begint met het zoeken naar antwoorden, eerst de juiste vraag te vinden. Maar hoe doe je dat?

Je werkt niet alleen


Zelfs als je zzp’er bent, werk je nog samen. De meeste ondernemers hebben natuurlijk ook medewerkers die tijd en denkkracht te bieden hebben. Maak daar gebruik van. Hoe je dat op efficiënte wijze doet? Daarover later in het artikel meer. Laten we eerst eens kijken naar de vorm waarin vaak over uitdagingen wordt gesproken: een meeting.

Wees concreet


Daar, in die meeting, stel je voortaan deze twee vragen, zegt Raats: “Wat hebben we sinds vorig overleg anders aangepakt? En waarom niet? Met vragen als deze peil je namelijk concreet gedrag, genomen initiatief en de lessen die we daaruit geleerd hebben.” Vaak, zo zegt hij, is overleg over een probleem net iets te therapeutisch van aard. En dat vinden mensen wel prettig en gezellig, maar het verandert meestal niets aan de situatie. Daarom heb je die twee vragen juist nodig. Stel ze dus.

Hoe ga je het anders doen?


De volgende stap is dan te bepalen hoe je het deze keer gaat doen. Raats: “Definieer welke uitdaging je graag anders zou aanpakken met als enige deliverable voor volgend overleg: wat probeerden we en leerden we?” Dit praktische experiment kun je volgens Raats meteen gebruiken als basis voor de volgende stap: formuleren wat je hulpvraag is.

Eerst nadenken over je vraag


Om een nieuwe aanpak te formuleren heb je wél een hulpvraag nodig, en een goede ook. Want, zegt Raats: “Het succes van het antwoord wordt bepaald door de kwaliteit van de hulpvraag die nu wordt geformuleerd. Een hulpvraag maakt de rest van de groep duidelijk bij welk aspect van de uitdaging jij welke concrete hulp nodig hebt. Hoe tastbaarder de hulpvraag is, hoe makkelijker het voor je medewerkers is om er iets mee te doen.”

Geen vage vragen


Daarom is het ook belangrijk om het eerst over een echte uitdaging te hebben gehad. Dan heb je iets concreets om over te praten en is het makkelijker om een concrete hulpvraag op te stellen. Vermijd dus vragen als ‘Hoe vind ik meer klanten?’ of ‘Kan iemand me helpen om deze potentiële klant binnen te slepen?’. Dat is te breed en te algemeen.

Welke vraag stel je dan wel?


Bedenk eerst wat je wél weet over hetgeen waar je hulp bij nodig hebt. Zeg dan: ‘Ik schat meestal op deze manier in of een bedrijf een potentiële klant is. Bij bedrijf X is me opgevallen dat … .’ Dan ga je naar je vraag, die je meteen zo specifiek mogelijk maakt: ‘Hoe maken jullie die inschatting of hoe zouden jullie dat doen? Kunnen jullie me helpen om drie alternatieve manieren te verzamelen om een prospect in te schatten?’ Zo stel je een vraag die je goed meetbaar maakt.

Deadline


Mooi. Je hebt een meetbare hulpvraag. Nu moet je de periode waarin hij beantwoord gaat worden nog concreet maken. Karl Raats vindt dat je, afhankelijk van de uitdaging, twee eenvoudige methodes kunt gebruiken om de tijd en denkkracht van jou en je medewerkers zo efficiënt mogelijk in te zetten: je geeft het een week of een maand.

Een week of een maand?


Als het om een heel praktijkgerichte hulpvraag gaat, is een week vaak al genoeg. In die week kunnen ideeën worden uitgeprobeerd in de praktijk, zie je meteen hoe ze uitpakken en kun je er conclusies aan verbinden. Als het om een ‘grotere’ vraag gaat, geef het dan een maand. Raats: “Laat je teamleden tijdens deze maand 1 idee, antwoord of voorbeeld per dag noteren. Doe dit 30 dagen lang met 5 medewerkers en je hebt 150 impulsen die geen tijd kosten. Zo voelt het in ieder geval niet.”

Doen blijft key


Het belangrijkste aan dit verhaal? Het vinden van de juiste vraag is belangrijk, maar ‘doen’ eigenlijk nog meer. Dat is volgens Raats geen toeval: “In ‘doen’ zitten inzichten verscholen die je met overleg of overpeinzingen niet helder krijgt. ‘Doen’ betrekt je mensen op een heel ander niveau, intellectueel en emotioneel. Deze aanpak gaat er van uit dat alle puzzelstukjes er al liggen, dat alles al aanwezig is om je uitdagingen met succes aan te pakken. Al wat je nodig hebt, is de juiste (hulp)vraag. Niet zelden blijkt dat alle antwoorden er al lagen. Als bedrijven eens wisten, wat ze eigenlijk al weten…”
Deel dit artikel

Reageer op dit artikel