Uitgroeien tot miljoenenhandel? Geloof in je eigen idee

Jan Willem van der Sterre begon een zoektocht naar de beste UV-beschermende kleding. De aanleiding hiervoor was het overlijden van zijn vader aan de gevolgen van huidkanker. Deze kleding bleek nauwelijks verkrijgbaar en daarom besloot hij in 2011 dit soort kleding zelf te importeren. Dit was het begin van UV-Fashions. 

Groeien

Het bedrijf groeide direct uit tot Europees marktleider in UV-beschermende kleding en accessoires. Maar de ambities van reiken verder. De missie van Jan Willem van der Sterre is ervoor te zorgen dat iedereen in Europa eenvoudig UV-beschermende kleding kan kopen. Momenteel zijn er 50 fysieke verkooppunten in Europa. Dit aantal moet in 2020 zijn gegroeid tot 1000.

Uitgelachen


Typerend voor de werkwijze van Van der Sterre is groot denken en lef tonen. Dit is hem bijgebracht tijdens zijn studie International Business in Texas. “Als je in Nederland iets nieuws opzet, gaan veel mensen er in eerste instantie vanuit dat het niets is. Ik herinner me onze eerste negenmaandenbeurs nog goed. Door het recente overlijden van onze vader, stonden mijn zusje en ik super gemotiveerd op de beurs. We hadden destijds nog niet zulke mooie merken als nu, maar onze missie stond al wel als een huis. De bezoekers van de beurs vonden onze producten niets. We werden nog net niet recht in ons gezicht uitgelachen.”

Steeds nieuwsgieriger


Ondanks deze moeilijke start liet hij zich niet uit het veld slaan. Hoewel de meeste grote bedrijven de UV-beschermende kleren van UV Fashion niet zagen zitten, bleef Van der Sterre elke 3 maanden contact zoeken. Dit wakkerde op een gegeven moment de nieuwsgierigheid aan. “Ik heb er jaren voor moeten knokken, maar ons assortiment is nu bij gerenommeerde bedrijven als bol.com, Amazon, Kleertjes.com, de Bijenkorf en Topshelf verkrijgbaar.”

500 - 750 orders per dag


In een rustige periode verwerkt UV-Fashions zo’n 50 tot 100 bestellingen per dag, terwijl dat aantal in het hoogseizoen kan oplopen tot 500 tot 750 orders per dag. Goede systemen zijn voor UV-Fashions een must. Gezien het hoge ambitieniveau wil Van der Sterre zijn tijd niet verdoen met administratieve handelingen.

Compleet geautomatiseerd


Net als de meeste ondernemers hield Van der Sterre aanvankelijk alles bij in Excel. Dit bleek al snel ondoenlijk. Vooral de retourenadministratie was een crime, maar dat proces is nu compleet geautomatiseerd met Exact Online. “Orders waar mijn magazijnmedewerkers voorheen 2 volle dagen mee bezig waren, doen ze nu in een paar uurtjes.”

Omzet van 20 miljoen voor 2030


De meeste ondernemers kiezen eerst voor een tussenoplossing, maar Van der Sterre koos direct voor het allerbeste aanbod aan UV-werende kleding, accessoires en technische ondersteuning. “Alleen dan kun je écht meedoen en groeien”, stelt Van der Sterre. “Afgelopen jaar hadden we een omzet van een miljoen euro, in 2020 wil ik hier 10 miljoen van maken en in 2030 heb ik een doelstelling van 20 miljoen euro. Dit klinkt fors, maar Europa heeft zo’n 500 miljoen inwoners, dus zelf vind ik het nog vrij bescheiden.” Met de juiste focus op de markt en producten, ondersteund door moderne geïntegreerde bedrijfssoftware, moet de ambitie van UV-Fashions te realiseren zijn. Zo kunnen nog meer Europeanen zich makkelijker beschermen tegen de zon.

Ben jij net zo ambitieus als Jan Willem van der Sterre, maar kan je wat tips gebruiken? Lees dan dit blog!  Meer inspiratie en praktische tips vind je online.

Inspiratie & Tips

Deel dit artikel

Reageer op dit artikel