Hoe word je de best startende webwinkel van het jaar?

Proforto sleepte dit jaar de felbegeerde titel ‘Beste Startende Webwinkel van het Jaar' binnen bij de Thuiswinkel Awards. Deze enthousiaste nieuwe club wist de juryleden, met onder wie de voormalig CEO's van Kleertjes.com en Neckermann, te overtuigen van hun verhaal. Hoe kijken de oprichters van Proforto terug op het afgelopen jaar? En waar houden zij zich vandaag de dag vooral mee bezig?

oo-artikel-proforto

Proforto werd nog geen twee jaar geleden opgericht door Rik Burgersdijk en Jelle Gudden. De twee heren waren al tijdens hun studie actief met allerlei internetbedrijfjes. Na hun afstuderen vonden zij een gat in de markt met de verkoop van de werkkleding en was Proforto geboren. Amper twee jaar later is Proforto uitgegroeid van een nieuwe online speler tot bijna een miljoenenbedrijf. En dat dit niet het eindpunt is, daar wisten de mannen ook de juryleden van de Thuiswinkel Awards van te overtuigen.

Een maand geen geld schudt je wel wakker


Dat de opstart niet zonder slag of stoot is gegaan, herinnert mede-oprichter Jelle zich nog erg goed. "Rik en ik hielden ons al diverse jaren bezig met verschillende productgroepen. Maar keer op keer vielen de verkoopcijfers tegen. Totdat we ons bezig gingen houden met de verkoop van werkkleding. Zo zagen we al vanaf het begin dat sommige artikelen meerdere keren per dag werden verkocht. En toen we eenmaal met meerdere items goede Google-resultaten behaalden, ging het helemaal hard."

Vanaf dat moment weet Proforto een nieuwe markt open te breken voor de ecommerce-wereld. Het bedrijf werkt zonder voorraad, maar mét goede afspraken met de leveranciers. Toch kwam de liquiditeit van het bedrijf op een gegeven moment flink onder druk te staan. Jelle: "In het begin leefden we van maand naar maand. En omdat er elke maand meer geld binnenkwam dan we de maand ervoor aan kosten hadden gemaakt, voorzagen we weinig problemen. Maar toen brak de bouwvak aan en verdienden we wekenlang niets terwijl de rekeningen wel gewoon doorgingen. Dit heeft ons flink wakker geschud. Tot de bouwvak hielden we ons eigenlijk alleen maar bezig met onze webwinkelsoftware en de marketing, maar sindsdien weten we dat we ook naar andere delen van onze onderneming moeten kijken.”

Succes door maatwerk in administratiesoftware


Tegenwoordig maken Rik en Jelle elke maand een ochtend of middag vrij om even samen te zitten met de accountant. Jelle: "Tijdens deze gesprekken worden alle facturen van die maand doorgenomen en wordt er een schatting gemaakt voor de komende maand. Want zo’n maand geen inkomsten, zoals ons het eerste jaar tijdens de bouwvak overkwam, mag natuurlijk nooit meer gebeuren." Daarnaast is de VOF omgezet in een BV en is de administratiesoftware aangepast. Zo is de webwinkel van Proforto gekoppeld aan Exact Online Handel. “We kopen in op de gerealiseerde verkoop bij onze leverancier. De leverancier levert de goederen vervolgens rechtstreeks aan de klant. Om het gehele proces te kunnen automatiseren, schakelden we de digitale bruggenbouwers van Dealer4Dealer in. Door maatwerk toe te passen in de software, werd het mogelijk om rechtstreeks de dropshipments aan te sturen in Exact Online.”

Alle KPI's per product direct duidelijk


Voor Jelle is deze aanpassing inmiddels van essentieel belang. "Dankzij de strakke administratie kunnen wij per order zien wat onze marge is. We weten tegenwoordig dus ook veel sneller waar we ons op moeten focussen. Zo zien we in één oogopslag bij welke leverancier we voordelig kunnen inkopen, welke items geld opleveren en wat we per artikel aan marketingbudget kunnen uitgeven. In het begin wilden we vooral verkopen, dus richtten we ons voornamelijk op items die snel in Google scoorden. Maar nu we groter worden, willen we ook specifieke afspraken kunnen maken met onze leveranciers. Ook wanneer het om concurrerende producten gaat, is het voor ons belangrijk dat we de productspecifieke cijfers eenvoudig kunnen inzien. Het fijne van de aanpassing is dat alle KPI’s per product direct duidelijk zijn.”

Jelle is zich ervan bewust dat deze focus onmisbaar is. “Op onze markt zijn al aardig wat spelers actief. Toch zijn wij ervan overtuigd dat we onze omzet en marktaandeel nog wel kunnen verdubbelen. En ook het buitenland staat nog op ons wensenlijstje.” Hoe snel het buitenland veroverd wordt, zal nog moeten blijken. Maar één ding is zeker: met zo’n mooie prijs van een vakjury op zak zijn de heren op de goede weg.

Meer lezen over een succesvol handelsbedrijf? Lees dan het artikel Hoe een handelsbedrijf gezond uit zijn voegen barst.

Deel dit artikel

Reageer op dit artikel