Technologie

The making of CP Factory: waarom flexibel produceren?

Je kunt onderdelen in heel veel variaties tot een eindproduct assembleren. Je wil geen voorraad opbouwen maar toch wil je snel aan de klantvraag voldoen. Hoe doe je dat? Met deze vraag in het achterhoofd bouwen Festo en Exact aan de CP Factory.

De consument is steeds veeleisender. Hij wil op maat gemaakte producten: goedkoop én snel geleverd. Lagelonenlanden kunnen goedkoop en snel leveren, maar niet klantspecifiek. “Daar ligt een grote kans voor de westerse industrie”, vertelt Wim Kluiters, productmanager Learning Systems bij Festo, de educatieve divisie van de industriële dienstverlener. “Bijkomend voordeel is dat je de producten niet over de wereld hoeft te vervoeren.”

Persoonlijke touch

Dit gedachtegoed is reden geweest voor de bouw van Cyber Physical Factory (CP Factory) in Delft. Alle producten hebben de potentie om er een persoonlijke touch aan te geven. Bijvoorbeeld wil je een persoonlijke auto, dan stel je die op de site van Volkswagen samen en vervolgens wordt die geproduceerd. Zonder dat je daar heel veel meer voor betaalt. “De productcatalogus gaat er de komende jaren uit. In plaats daarvan stel je makkelijk via de website je eigen product samen”, zegt Wim.

Kennisvergroting

Deze industry 4.0, oftewel flexibel produceren, staat nog in de kinderschoenen. Het is dus cruciaal dat er kennis van de techniek wordt opgebouwd en verspreid. De CP Factory voorziet hierin. Dit leersyteem bestaat uit 5 productiestations en 10 bewerkingsunits die via bedrijfssoftware worden aangestuurd. De technologie OPC UA maakt communicatie tussen besturingen van verschillende leveranciers mogelijk. Studenten kunnen zo leren werken met de techniek van het nieuwe productietijdperk.

Nabootsen

“Studenten leren hoe ze een customized smartphone kunnen produceren”, vertelt Wim. “Hoewel het een neptelefoon is, bootsen we het productieproces realistisch na. Het gaat erom dat studenten de techniek erachter leren. Iedereen heeft het over industry 4.0 maar nog maar heel weinig mensen kennen het proces.”

Pick by light

Aan het productieproces werken steeds minder mensen, maar toch zijn er bewerkingen die moeilijk te automatiseren zijn. Daarom is de CP Factory ook voorzien worden van een handstation. De persoon die dit bedient, krijgt via pick by light een seintje wat hij moeten pakken. Zo voorkom je fouten in het productieproces. “Het mooie van industry 4.0 is dat als er iets fout gaat, dan kan je het defecte product eruit nemen, zonder dat je het hele proces mislukt”, vertelt Wim.

RFID-tag

Dit is mogelijk doordat de carrier waarop het product door de machine getransporteerd wordt, voorzien is van een RFID-tag met de ordergegevens. Is het product bij een bepaald bewerkingsstation, dan leest dat de ordergegevens uit, doet de bewerking en communiceert dit terug aan de RFID-tag. Daarna gaat het product naar het volgende station voor bewerking. Is er een storing aan een machine, dan wordt het product automatisch omgeleid naar een ander bewerkingsstation. Dat leest uit de RFID-tag af wat zijn taak is. De machine schrijft de productiegegevens zoals tijdsduur en energieverbruik terug. De data vormen brandstof voor verdere optimalisatie van het proces. Wim: “Op deze manier kunnen we goedkoop en snel maatwerkproducten maken.” De komende maanden worden docenten aan de techniekopleidingen aan hogescholen getraind in industrie 4.0 in de CP Factory. Die geven hun kennis weer door aan studenten. Hoe software en machines samenwerken in de CP Factory lees je in een volgende blog.

Author image
Tom Modderkolk

Tom is een nieuwsgierige en veelzijdige content specialist. Hij heeft een passie voor praktische toepassing van nieuwe technologie in het mkb.

NL Select your country