Technologie

Hoe machines en software kunnen communiceren

OPC UA

2017 zou wel eens de geschiedenisboeken in kunnen gaan als de doorbraak van machine-to-software communicatie. (Klanten van) productiebedrijven geven digitaal een order in en krijgen een kant-en-klaar product terug dat administratief is verwerkt. De kans op fouten neemt af en er zijn minder mensen voor nodig. Hoe is dit allemaal mogelijk?

Machines kennen geen werktijden

Klanten willen meer en sneller unieke producten. Geen probleem, want via een digitale assistent kun je waar je ook bent een product samenstellen. Na een minuut ontvang je een offerte, voorzien van de benodigde materialen, prijzen en de levertijd. Ben je akkoord, dan gaat het ontwerp naar de productiemachine. Het maakt niet uit wanneer je de order plaatst: ‘s morgens vroeg of ‘s avonds laat. Want machines kennen geen werktijden. Op het afgesproken tijdstip ontvang je het product in de gewenste hoeveelheid. En de producent heeft geen werk aan de boekhouding. Die gaat automatisch.

Cloudtechniek en standaardisatie

Hoe dit kan? Dankzij cloudtechniek en standaardisatie waardoor software kan communiceren met machines. Als iedereen dezelfde taal spreekt en begrijpt, dan kun je machines overal aansturen, is er geen kans op fouten, is er een grote zekerheid over de levertijd. Dit is allemaal super innovatief en heeft dan ook best even geduurd om het voor elkaar te krijgen.

Communicatieprotocol

De OPC Foundation heeft in 2008 een standaard taal ontwikkeld die geautomatiseerde communicatie tussen machines en bedrijfssoftware mogelijk maakt. De standaard heet OPC UA, voluit: Open Platform Communications Unified Architecture. Dit gestandaardiseerd communicatieprotocol verbindt hardware (traditionele pc hardware, cloudservices en processoren) met besturingssystemen (Windows, Apple OSX, Android, Linux). De architectuur van de standaard is zo ontworpen dat deze toekomstgericht is.

Internet of things

Nu vraag je je misschien af, waarom komt de doorbraak nu pas, als de standaard al sinds 2008 bestaat? Doordat er altijd wat tijd overheen gaat voordat technologie massaal wordt opgepikt. Door de opkomst van het internet of things (IoT) de afgelopen twee jaar is OPC UA als standaard voor communicatie tussen machines heel erg relevant geworden. De komende tijd zal die versnelling alleen nog maar toenemen.

Veelbelovende projecten

Behoren productiefouten en terugroepacties voortaan tot het verleden? Nee uiteraard niet. Overal waar mensen werken, blijven foutkansen aanwezig. Maar de kans op schade door miscommunicatie is weer een stuk kleiner.
Wat kunnen we komende tijd verwachten? Er zijn naast eerder genoemd voorbeeld nog diverse projecten opgestart in die machines via OPC UA laten communiceren met IT-systemen. Die zien er veelbelovend uit, binnenkort meer hierover op dit blog.

NL Select your country