Technologie

De elektronische snelweg. Die kon nog wel eens heel groot gaan worden

De elektronische snelweg

Het is november 1995. De elektronische snelweg is een geaccepteerd synoniem voor internet. ‘Heeft u internet?’ een gangbare vraag. Verbinding maken gaat gepaard met het gepiep en gekraak van de 56k-modem. Wie eindelijk online is, houdt het kort aangezien hij ondertussen telefonisch niet onbereikbaar is. Niet zo erg ook, want veel meer dan een e-mail versturen is er toch niet te doen.

Dit is hoe de wereld er uit ziet als Maurice de Hond aanschuift bij Sonja Barend. Op nationale televisie verkondigt hij dat de wereld aan de vooravond staat van een enorme verandering. Die digitale snelweg gaat alles op zijn kop zetten, is zijn overtuiging. Hij heeft ook voorbeelden: het kopen van een ijskast kan binnenkort van achter de computer. Ook voor het bijwonen van congressen hoef je dan de deur niet meer uit. Prijzen zullen dalen, files oplossen en contact onderhouden met je neefje in Nieuw Zeeland wordt een fluitje van een cent.

Sonja Barend, die steevast ‘dat apparaat’ zegt als ze het over een computer heeft, vindt het maar moeilijk te geloven. Moet je dan je pinpas in je computer steken om te betalen ofzo? Ook de twee Kamerleden die aanschuiven, waarvan er eentje trots aangeeft regelmatig elektronische post te ontvangen, zijn sceptisch. Er zal heus wel wat veranderen, maar of het zo’n vaart zal lopen als De Hond beweert, valt nog maar te bezien.

Twintig jaar na dato kunnen we vaststellen dat De Hond het bijzonder goed gezien had. Dat is knap, want uit de reacties van zijn tafelgenoten blijkt hoe vooruitstrevend zijn beweringen waren. Hij keek met een open mind naar de toekomst, zonder zich te laten remmen door huidige beperkingen.

Wie anno 2016 leest over een ijskast – blijkbaar een aansprekend voorbeeld –die zelf de boodschappen bestelt, of over software die het hele bancaire systeem overbodig maakt, voelt zich misschien zoals Sonja Barend in het bovenstaande fragment. Het klinkt allemaal erg ver weg. Maar is dat ook echt zo? Misschien is het verstandiger om nieuwsgierig te zijn dan allerlei bezwaren op te werpen.

Reageer op dit artikel

NL Select your country