Exact Live

Ontdek wat cijfers niet zeggen en leer slim te overtuigen

Ionica Smeets

Kloppen jouw cijfers als een bus, maar krijg je het management niet mee? Of sta je regelmatig voor belangrijke beslissingen, maar twijfel je of je de data wel correct interpreteert? Kom dan naar de verhelderende lezing ‘Wat cijfers niet zeggen’ van Ionica Smeets op Exact Live. Maar wees gewaarschuwd: cijfers zullen nooit meer hetzelfde zijn.

Met alleen een bak cijfers overtuig je niemand

Mensen overtuig je niet alleen met een bak cijfers”, vindt Smeets. Ze is wiskundige, hoogleraar wetenschapscommunicatie aan de Universiteit Leiden en onderzoekt de communicatiekloof tussen experts en het algemeen publiek. "Experts, in allerlei velden, hebben de juiste feiten wel. Maar toch lukt het hen niet om anderen te overtuigen.” Stel je voor: je adviseert jouw directeur om een grote investering te doen. Jouw cijfers laten zien dat dit een unieke kans is. Maar jouw directeur weigert, want het voelt niet goed. Wat je ook probeert, op dat moment is hij niet te overtuigen met cijfers. Dus moet je het anders aanpakken.

30% overlevingskans of 70% kans om te sterven, wat kies jij?

De manier waarop je cijfers presenteert, kan een wezenlijk verschil maken in de reactie van de ontvanger. Smeets:“Als je mensen vertelt dat er 30%  kans op overleven is, dan willen ze een ingrijpende operatie wel proberen. Maar als je zegt: ‘Er is 70% kans is dat je overlijdt, dan zeggen ze al gauw: ‘Laat die operatie maar zitten.’ De cijfers zijn in principe hetzelfde, maar de boodschap komt heel anders over.”

Cijferhelden kennen de context

Een echte cijferheld moet volgens Smeets dingen in de juiste context kunnen plaatsen. Haar grootste voorbeeld is op dit moment econometrist en De Correspondent-journalist Sanne Blauw. “Zij kan supergoed met cijfers omgaan, maar weet ook precies wanneer de getallen belangrijke informatie weglaten.” Diezelfde kritische houding wil Smeets jou aanleren tijdens haar lezing. “Ik hoop dat mensen door cijfers heen leren kijken en nieuwe manieren ontdekken om anderen te overtuigen.”

Mis niets en leer te overtuigen

Wil jij nooit meer een belangrijk patroon missen, schijnverbanden ontmaskeren, of leren hoe je anderen overtuigt van jouw werk?

NL Select your country