Une année dans les coulisses avec Exact et Max Verstappen

C'est en août 2015 que le partenariat entre Exact et Max Verstappen débute. Huit mois plus tard, ce pilote de talent ambitieux et prometteur devient le plus jeune vainqueur d'un Grand Prix de Formule 1. Max Verstappen, la star mondiale. Max Verstappen, l'ovni. Max Verstappen, potentiellement le sportif le plus précieux.

Notre première production importante et remarquée fut la vidéo dans laquelle Max fait des tours à bord de sa voiture Toro Rosso, au cœur d'un aéroport abandonné. Dans ce chef-d'œuvre technique réalisé en collaboration avec Kingsday et The Ambassadors, les seules images « réelles » sont celles de Max. Les autres éléments sont des images de synthèse. Un projet incroyable, dont le résultat nous a remplis de fierté.

La version néerlandaise de la vidéo devait passer sur la chaîne de télévision Ziggo avant chaque Grand Prix. Après un délai de production de trois mois, elle a été diffusée pour la première fois le 1er mai, avant le Grand Prix de Russie. Une semaine plus tard, Max fut inopinément promu dans l'écurie Red Bull Racing - rendant ainsi d'un seul coup obsolète la publicité avec Toro Rosso.

Un désastre ? Non. La vidéo était toujours aussi appréciée et la plupart des non initiés ignoraient totalement que Max conduisait désormais une nouvelle voiture. Mauvais pour nous ? Oui. En particulier à cause de notre garantie « mise à jour en temps réel » affichée dans la vidéo. Par la suite, quelques fans sur Twitter ne se sont pas fait prier pour ironiser sur ce petit couac. Aïe !

Max et Jeroen à la salle de sport

Max en Pauw

Cette vidéo dite "dépassée" fut rapidement oubliée lorsque Max remporta sa première course dans sa RB12, le 15 mai 2016. Cette victoire était déjà formidable en elle-même, mais le fait que Max vienne nous rendre visite dans nos bureaux à l'occasion d'un événement interne 4 jours plus tard, l'était encore plus !

Si son arrivée était une surprise pour la plupart de nos collègues, les rédacteurs du talk-show néerlandais « Pauw » en avaient tout de même eu vent. La dernière émission de Jeroen Pauw devait être diffusée le jour suivant.

Avant le début de notre événement, Jeroen Pauw interviewa donc Max... dans notre salle de sport. Au beau milieu des appareils de musculation et des haltères, il a écouté, fasciné, Max raconter sa course victorieuse. Son récit fut tellement soigné qu'il restait de nombreuses séquences à diffuser le jour suivant. Ainsi, au lieu des cinq minutes prévues, Max occupa toute l'émission. Bien joué, Max !

Un super-héros mérite bien sa propre BD

Australia Schets

En tant que partenaire, nous voulions nous faire entendre sur les réseaux sociaux pendant chaque Grand Prix. Nous avons donc créé les BD Max, en association avec Funk-E. A chaque course, Max devenait le héros du Grand Prix correspondant.

C'était simple tout en représentant un véritable défi. Essayez de trouver une situation amusante qui se déroulerait à Baku – encore fallait-il savoir où cela se trouvait ! À l'inverse, il pouvait par moments être très difficile de faire simple. Heureusement, les BD jouissaient généralement d'un excellent accueil. De plus, le fait que nos « prédictions » se vérifiaient parfois, comme en Espagne et en Malaisie, rendait les choses encore plus amusantes.

Max a tellement apprécié nos œuvres que nous avons rassemblé toutes nos BD et les lui avons envoyées comme remerciement. Une œuvre collector !

Un toast porté avec une balle de tennis

Tennisbal3

Pour mettre en valeur notre campagne de marque employeur « Tech Curious People Only », deux vidéos ont été tournées avec Max en train de découvrir de "nouvelles technologies". Dans la première vidéo, il se sert une tasse de thé à l'aide d'un drone. Dans l'autre, il découvre les possibilités offertes par un écran holographique - avec lequel il a même fini par repartir.

Au cours du tournage, Max a démontré qu'il n'était pas seulement un pilote émérite mais également un excellent acteur. En effet, le drone et l'écran étaient édités en postproduction, Max trinquait donc dans le vide. Ou plutôt : avec une balle de tennis fixée sur une canne à pêche. Pensez-y lorsque vous regardez les vidéos !

Tours de passe-passe devant un fond vert-rouge

GifShoot

Même en tant que partenaire, nous ne disposons que de contacts illimités avec Max. Nous avons donc utilisé des séquences existantes pour créer une vidéo célébrant la première année de notre partenariat. Lorsque nous avions rendez-vous avec Max pour tourner, nous rentabilisions ce moment au maximum.

Nous avons donc demandé à Max de se tenir devant un fond vert - ou plutôt dans notre cas, un fond rouge - pendant toute une matinée afin de réaliser des actions surprenantes : faire jaillir le contenu de bouteilles de champagne, passer à travers des murs en papier, affronter des pluies de confettis et beaucoup plus encore.

Nous avons également demandé à Max d'écrire pour nous. C'est en effet une activité à laquelle il est possible de se consacrer partout. En août dernier, Max a rédigé sa première rubrique pour notre blog. Après quelques efforts, il a rapidement compris le concept. Sa rubrique publiée après le Grand Prix du Mexique a même suscité une attention particulière. Quel talent !

Les racines de Max passées à la loupe dans un atelier de karts

Karthok

Notre événement le plus important de l'année fut Exact Live. Si Max y a fait une entrée spectaculaire sur un kart en 2015, il n'a pu être présent en 2016 en raison du Grand Prix du Brésil. Nous avons donc demandé à Jack Plooij, journaliste néerlandais, de se rendre à Maasbracht quelques jours avant, afin d'interviewer Max dans ce lieu où il a passé une bonne partie de sa jeunesse : un atelier de karts.

Max était à l'aise dans cet environnement familier et la conversation s’est révélée passionnante. Jack lui-même a indiqué plus tard avoir rarement eu l'occasion de découvrir Max ainsi. Il est donc peu surprenant que le montage de 5 minutes diffusé lors d'Exact Live ait rencontré un tel succès auprès des 5 000 participants.

Humberto Tan, présentateur d'Exact Live et d'un talk-show néerlandais, et Jack Plooij ont été impressionnés. Les rédacteurs de leurs émissions, respectivement RTL Late Night et Ziggo Sport Totaal, ont par la suite téléphoné pour demander s'ils pouvaient diffuser l'ensemble de l'interview.

Nous avons dû refuser afin de conserver l’exclusivité. Au début de l'année 2017, une série de vidéos courtes issues de cette interview ont été diffusées en amont du week-end de test Formule 1 à Barcelone.

À suivre !

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